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Empresa Alemana Anuncia Producción Industrial de Plásticos con CO2

Empresa Alemana Anuncia Producción Industrial de Plásticos con CO2

Plásticos con CO2

Por primera vez la empresa alemana Covestro, está utilizando dióxido de carbono (CO2) para producir plásticos a escala industrial. Recientemente inauguró en su centro de Dormagen, cerca de Colonia, Alemania, una planta para producir un innovador componente de espuma hecho con 20% de CO2.

Este nuevo proceso, permite ahorrar una cantidad proporcional de materia prima tradicional de origen petrolífero, contribuyendo así a la sustentabilidad que Covestro considera parte importante de las empresas.

“Debemos cambiar el modo en el que entendemos el CO2, y lo haremos. Su uso como fuente alternativa de materias primas constituye una solución a algunos de los mayores retos de nuestro tiempo, por ejemplo, la búsqueda de sustitutos a los recursos fósiles finitos, como el petróleo y el gas, y la consecución de ciclos cerrados de materiales.

Gracias a nuestro novedoso proceso, y al inicio de las operaciones de producción en Dormagen, nos consideramos pioneros en este ámbito, siempre fieles a nuestra visión basada en el principio de ‘hacer del mundo un lugar mejor’”, apuntó Patrick Thomas, CEO de Covestro, en la ceremonia de inauguración a la que asistieron más de 150 invitados del mundo empresarial, científico y político.

Una Perspectiva a Largo Plazo

“Este método de usar el dióxido de carbono como materia prima, es un paso importante en nuestro camino hacia un futuro sustentable. El gobierno Federal de Alemania, promueve el uso del CO2 como materia prima para incrementar la base de materias primas de la industria química y abrir así nuevas vías para la sustentabilidad”, señaló Thomas Rachel, Secretario de Estado Parlamentario del Ministerio Federal de Educación e Investigación de Alemania.

El catedrático Ernst Schmachtenberg, Rector de la universidad RWTH de Aachen, añadió: “La consecución de un uso eficiente de la molécula de dióxido de carbono que, por lo general, reacciona lentamente, supone un auténtico reto científico y técnico. Hemos logrado todo un hito al combinar investigación básica centrada en las aplicaciones con prácticas industriales basadas en la investigación”.

Los científicos de Covestro, han trabajado codo con codo con expertos del CAT Catalytic Center de Aachen –un instituto de investigación operado conjuntamente con la RWTH– para encontrar el catalizador idóneo que permitiera la reacción química con CO2.

Para Colchones y Tapicería

En Dormagen, Covestro utiliza el carbono del CO2 para fabricar un nuevo tipo de poliol. Se trata del bloque constituyente básico de la espuma de poliuretano, un material versátil que se utiliza en muchos sectores de todo el mundo y que se emplea a diario. El CO2 se enlaza químicamente con el interior del material.

La empresa ha invertido alrededor de 15 millones de euros en la nueva planta, cuya capacidad de producción anual es de cinco mil toneladas métricas. El CO2 utilizado es un producto residual de una química adyacente.

El nuevo poliol, con base de CO2, se ha diseñado inicialmente para su uso en una espuma flexible de poliuretano destinada a colchones y mobiliario tapizado. En cuanto a calidad, la espuma proporciona unos estándares que son, como mínimo, tan elevados como los de los materiales convencionales fabricados únicamente con materias primas derivadas del petróleo.

Procesos Respetuosos con el Medio Ambiente

Al prescindir del crudo y ahorrar la energía que se hubiera requerido para procesarlo, el método es más respetuoso con el medio ambiente que los procesos de producción convencionales. Si los nuevos productos con base de CO2 logran una acogida tan favorable como se contempla, Covestro prevé un notable incremento de la producción.

La empresa también trabaja, además de la espuma flexible, en la fabricación de otros plásticos con dióxido de carbono. Su aspiración pasa, en un futuro, por prescindir en gran medida del petróleo en la producción de plásticos.

Acerca de Covestro

Con una facturación de 12,100 millones de euros en el 2015, Covestro pertenece a las mayores compañías de polímeros del mundo. Sus negocios se concentran en la fabricación de polímeros de alto rendimiento y en el desarrollo de soluciones innovadoras para productos pertenecientes a muchos ámbitos de la vida diaria.

Los clientes más importantes de la empresa se ubican en el ramo automotriz, industria eléctrica y electrónica, así como en los sectores de la construcción, deporte y artículos de tiempo libre. Covestro fabrica sus productos en 30 sedes repartidas por todo el mundo. De acuerdo con cifras de 2015, tiene alrededor de 15,800 trabajadores.

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