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En este siglo podría producirse blanqueamiento en 99 por ciento de los arrecifes, alerta la ONU

En este siglo podría producirse blanqueamiento en 99 por ciento de los arrecifes, alerta la ONU

Un estudio publicado recientemente en la revista Nature Scientific Reports, revela que si se mantienen las tendencias actuales y el mundo no logra reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, en este siglo se producirá un grave blanqueamiento anual en 99% de los arrecifes de todo el planeta, alerta la Organización de Naciones Unidas.

La aspiración del Acuerdo de París de limitar el aumento mundial de la temperatura a 1.5 grados centígrados proporciona un espacio seguro, aunque no totalmente, para los arrecifes de coral. Incluso si las reducciones de emisiones superaran los compromisos asumidos hasta ahora por los países en el marco del Acuerdo de París, antes del año 2070 más de tres cuartas partes de los arrecifes de coral del mundo sufrirían blanqueamiento todos los años.

Los arrecifes necesitan al menos 5 años para recuperarse de un único evento de blanqueamiento. “Un blanqueamiento que ocurra cada año invariablemente causará cambios importantes en la función ecológica de los ecosistemas de los arrecifes de coral”, dijo el líder del estudio, el doctor van Hooidonk de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos, NOAA, y la Universidad de Miami.

“Además, el blanqueamiento anual reducirá en gran medida la capacidad que tienen los arrecifes de coral para proporcionar bienes y servicios a las comunidades humanas en aspectos como actividades de pesca y protección de las costas”.

La necesidad de actuar es evidente. Entre 2014 y 2016 el mundo fue testigo del evento más largo de blanqueamiento global que se haya registrado, que causó la muerte de corales en una escala sin precedentes. En 2016 el blanqueamiento afectó 90% de los corales de la Gran Barrera de Coral y mató a más de 20% de los corales del arrecife.

El nuevo estudio muestra que, en promedio, los arrecifes del mundo comenzarán a sufrir el blanqueamiento anual en 2043. Cerca de 5% de ellos se verá afectado una década o más antes, mientras que alrededor de 11% sufrirá el blanqueamiento anual una década o más después de esa fecha.

Si las reducciones de emisiones superan los compromisos asumidos hasta ahora por los países en el marco del Acuerdo de París, los arrecifes de coral tendrán, en promedio, 11 años más para adaptarse al calentamiento de los mares antes de verse afectados por el blanqueamiento anual.

Si la reducción de las emisiones se convierte en realidad, muchos de los arrecifes de alta y baja latitud en Australia, el Pacífico Sur, la India, el Triángulo de Coral y Florida tendrán como mínimo 25 años más antes de que se produzca el blanqueamiento anual, sumándole así tiempo a los esfuerzos de conservación. Sin embargo, los arrecifes cercanos a la línea ecuatorial experimentarán el blanqueamiento anual mucho más pronto, incluso si se materializan los compromisos de reducción de emisiones.

“Es imperativo que tomemos en serio estas predicciones y que, como mínimo, cumplamos los objetivos del Acuerdo de París. Hacerlo significa darle tiempo a los arrecifes de coral y nos permitirá planificar el futuro y adaptarnos al presente”, dijo Solheim.

Los arrecifes más vulnerables

Las proyecciones de los nuevos modelos climáticos para los arrecifes de coral del mundo revelan cuáles sufrirán primero blanqueamiento, la amenaza más grave para uno de los ecosistemas más importantes de la Tierra.

Estas proyecciones de alta resolución, basadas en modelos globales del clima, predicen cuándo y dónde ocurrirá el blanqueamiento anual de los corales. También muestran que los arrecifes de Taiwán y de las Islas Turcas y Caicos estarán entre los primeros del mundo en experimentar este fenómeno.

Según la investigación, los arrecifes en las costas de Bahrein, Chile y la Polinesia Francesa se verán afectados décadas después.

“Estas predicciones son un tesoro para quienes luchan por proteger uno de los más imponentes e importantes ecosistemas del mundo contra los estragos del cambio climático”, dijo el Director Ejecutivo de ONU Ambiente, Erik Solheim.

“Permiten a conservacionistas y gobiernos dar prioridad a la protección de los arrecifes que aún puedan tener tiempo para aclimatarse al calentamiento de nuestros mares. Las proyecciones nos muestran los lugares en los que aún estamos a tiempo de actuar antes de que sea demasiado tarde”.

La predicción de cuándo y dónde se producirá el blanqueamiento anual ayudará a que los responsables de las políticas y los conservacionistas decidan a cuáles arrecifes dar prioridad. “Los arrecifes que sufrirán blanqueamiento anual más tarde, conocidos como refugios climáticos, son las principales prioridades, ya que tienen más tiempo para responder positivamente a los esfuerzos orientados a reducir la vulnerabilidad ante el blanqueamiento”, dijo van Hooidonk. Estos esfuerzos incluyen reducir la contaminación de origen terrestre, frenar la pesca excesiva y prevenir los daños causados ​​por el turismo.

Los arrecifes de coral, que ya se encuentran amenazados por la pesca excesiva y el turismo, son especialmente vulnerables al cambio climático porque fácilmente se ven afectados por el calentamiento del agua. Al elevarse la temperatura del mar las algas que dan al coral sus colores brillantes abandonan a sus huéspedes y los hacen verse blancos, de ahí el término “blanqueamiento de los corales”. La pérdida de algas, que suministran a los corales gran parte de su energía, los hace vulnerables a la inanición y la enfermedad.

La importancia de los arrecifes

Conocidos como las ciudades submarinas del mundo, los arrecifes de coral proporcionan alimentos, ingresos y protección de las costas a cientos de millones de personas. Albergan al menos una cuarta parte de toda la vida marina y se estima que generan 375 mil millones de dólares cada año en áreas como la pesca, el turismo y la protección costera.

“Tendremos que ser mucho más innovadores y proactivos si queremos que los arrecifes de coral prosperen el próximo siglo”, dijo el principal científico marino del Fondo Mundial para la Naturaleza, WWF, y coautor del estudio, el doctor Gabby Ahmadia. “La conservación convencional no será suficiente contra los efectos del cambio climático. Necesitamos aceptar la nueva realidad del clima para orientar mejor los esfuerzos por salvar nuestros océanos”.

 

 

Staff Tecnología Ambiental

Foto: ONU

 

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