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Virus mata a delfines en Brasil

Virus mata a delfines en Brasil

El  virus morbillivirus de cetáceo es la causa principal de muerte de unos 170 delfines en algo más de 40 días en la costa del estado de Río de Janeiro, Brasil, señalaron autoridades científicas.

La Escuela de Oeanografía de la Universidad del Estado de Río de Janeiro señaló que si bien no saben las cusas del brote, la mortandad de los mamíferos se remonta desde fines de noviembre.

La bahía se encuentra a unos 70 kilómetros al oeste de la ciudad de Río. Otros 40 delfines costeros fueron encontrados muertos en una isla cercana de nombre Ilha Grande.

El virus puede dañar el sistema inmunológico de los mamíferos marinos.
No se sabe cómo comenzó el brote ni cuánto tiempo durará. Los científicos intentan determinar otras posibles causas de la mortandad de los delfines.

El morbillivirus de cetáceo es un virus de la familia paramyxoviridae que infecta mamíferos marinos del orden Cetacea, que provoca una enfermedad contagiosa en delfines, marsopas y ballenas, aunque no afecta a la especie humana. Se han identificado tres subtipos, morbillivirus de delfín (DMV), morbillivirus de ballena piloto (PWMV) y morbillivirus de marsopa (PMV).

La infección causa enfermedad grave en estos animales que provoca neumonía, encefalitis y daño en el sistema inmune, lo que afecta a los cetáceos, provocándoles disminución de la capacidad para nadar y permanecer a flote sin ayuda. Desde el descubrimiento del virus en 1987, se ha comprobado que causa frecuentes epidemias que provocan mortalidad en masa de las poblaciones de cetáceos. Las epidemias puedes ser identificadas con facilidad por incrementar el número de cetáceos varados en las playas.

En 1988 se detectó un gran número de marsopas muertas en la costa de Irlanda, comprobándose que la causa de la muerte fue un morbillivirus, entre junio de 1987 y mayo de 1988 aparecieron gran cantidad de delfines mulares (Tursiops truncatus), muertos en la costa atlántica de Estados Unidos, detectándose la presencia del mismo virus, en 1990 se reprodujeron los hechos en las costas del Mediterráneo, afectando en esta ocasión a delfines listados (Stenella coeruleoalba). Desde entonces se han detectado nuevas epidemias que han provocado la muerte de ballenas piloto (Globicephala) y otras especies de mamíferos marinos. El agente causal ha sido denominado morbillivirus de los cetáceos.

 

Fuente: agencias

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