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Encuentran en Marte restos similares a fósiles terrestres

Encuentran en Marte restos similares a fósiles terrestres

Las imágenes que tomó la NASA a través el robot Curiosity del suelo marciano podrían marcar coincidencias con el desarrollo geológico de la Tierra, pues encontró unas rocas muy similares a los fósiles que existen en la Tierra.

El investigador Barry DiGregorio señaló que el Curiosity ha sacado 8 fotografías enviadas a la NASA con el instrumento  MAHLI (Mars Hands Lends Imager), que se ubica al final del brazo robótico del rover.

En las imágenes tomadas el 2 de enero se aprecia una serie de «tubos» muy pequeños, de uno o dos milímetros de ancho y, el más largo de ellos, de 5 milímetros de longitud, lo que ha intrigado a los investigadores por el enorme parecido con los fósiles en la Tierra, señala ABC.

“Las gráficas son realmente impresionantes y despiertan nuestra curiosidad. Es difícil saber qué son esos palitos ondulantes y un origen estrictamente mineral es, por supuesto, el más plausible», indicó el científico del planetario del Instituto SETI, Pascal Lee, según reseñaron los medios internacionales.

El 3 de enero a través de su cuenta de Twitter, la misión espacial envió un mensaje que decía: “Mientras tanto, de vuelta en Marte … Estoy revisando estas figuras tipo bastón. Cada una mide aproximadamente un cuarto de pulgada de largo (0,4 centímetros). ¿Tal vez son cristales? O podrían ser minerales que llenaban espacios donde los cristales se disolvieron. ¡Manténganse al tanto! La ciencia continúa”.

 

“Se ven notablemente similares a los fósiles de ordovícicos que he estudiado y fotografiado aquí en la Tierra”, señaló  Barry DiGregorio, investigador del Buckingham Center for Astrobiology en el Reino Unido al portal Inside Outer Space.

Por su parte, Ashwin Vasavada, investigador del Jet Propulsion Laboratory, señala que «se trataba de algo lo suficientemente único como para que pensáramos que debíamos volver allí».

Por el momento, se desconoce la verdadera naturaleza de estas extrañas estructuras. Y aunque Vasavada admite que no descartan que pudiera tratarse de los primeros fósiles hallados en Marte, también afirma que “ciertamente, no nos precipitaremos al decir que esa es nuestra primera interpretación”.

Examinadas más de cerca, en efecto, las estructuras son lineales, pero no tubulares como podría serlo un cilindro. “En realidad -explica Vasavada-, son bastante angulares”. El investigador especifica que “su sección transversal es cuadrada, o de paralelogramo, y forman ángulos cuando hay varios juntos”. Lo cual podría significar que se trata de formaciones cristalinas, y no biológicas, una serie de “moldes de cristal” que también podemos encontrar en la Tierra.

A pesar de ello, el equipo del Curiosity está exprimiendo al máximo las posibilidades del rover para tratar de resolver la cuestión. Así, además de las nuevas fotos del instrumento MAHLI, las intrigantes estructuras están siendo analizadas también con la “Chemistry and Camera” del Curiosity y con su espectrómetro de rayos X de partículas alfa.

Con ellos, los investigadores esperan poder estudiarlas más a fondo y, quizá, encontrar pistas fiables sobre la naturaleza real y auténtica de dichas formaciones.

 

Fuente: agencias

 

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