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Se inspiran en reptiles para crear adhesivo con el que podremos trepar a las paredes

Se inspiran en reptiles para crear adhesivo con el que podremos trepar a las paredes

Investigadores de la Universidad de Stanford se han inspirado en la estructura de las patas de los geckos para hacer realidad lo que hasta ahora puede hacerse solamente en las películas y juegos: trepar por las paredes. Para ello han creado un adhesivo que fue probado en los pies de un robot, el cual soportó una inclinación de 30 grados.

Los geckos son quizá los animales con mayores habilidades en el mundo para trepar por las paredes. Estos animales poseen una enorme habilidad para trepar por superficies verticales, incluyendo aquellas que son lisas, como podría ser el vidrio de una ventana.

Ya desde hace tiempo se estaban realizando experimentos pero es hasta ahora cuando se han obtenido los resultados esperados.

 

El secreto de estos extraordinarios animales

Tal y como se detalla en el estudio, la capacidad inusual de geckos para escalar paredes verticales se produce gracias a una combinación única de un diseño estructural jerárquico y una composición de materiales más y menos rígidos.

Mientras que una densa matriz de estructuras jerárquicas microscópicas permite que las almohadillas gecko se adhieran a varias superficies, una composición de material más rígido (queratina) les permite mantener una adhesión muy poderosa. Además, esta estructura les permite regular el nivel de adhesión, lo que les permite, no solo adherirse, sino también desprenderse fácilmente.

El nuevo material tiene propiedades similares, pero no tan pegajoso como el de los geckos: se trata de un adhesivo seco con policarbonato rígido elaborado utilizando una técnica de nanoimpresión para construir capas.

Pese a que este método es rentable y fácil de realizar, esta estrategia única rara vez se ha implementado en los adhesivos secos diseñados debido a que la fabricación de estructuras jerárquicas usando un polímero rígido significaba todo un desafío.

Tras la elaboración, el equipo probó el adhesivo para comprobar su efectividad. A cada una de las pruebas de fijación se las llamó ciclos. En las pruebas de fijación y desprendimiento, solo se produjo un descenso del 20% en la adherencia a partir de los 50 ciclos. Un nivel de adhesión comparable a la de un gecko, según los investigadores.

Los geckos son uno de los reptiles que más intriga a los científicos por sus asombrosas capacidades. Además de la curiosa propiedad de trepar por paredes y techos, los geckos pueden regenerar apéndices de su cuerpo, como la cola, dado que, al contrario de lo que ocurre con los mamíferos, algunos fragmentos del cuerpo incluyen parte de la médula espinal.

Investigando la manera en que los geckos regenerar su cola, por ejemplo, podríamos ser capaces de desarrollar células madre como terapia de uso en biología humana, en regeneración de tejidos y sanación de heridas.

 

Staff Tecnología Ambiental

Foto: Internet / Imagen ilustrativa

 

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