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Se inspiran en tiburones para desarrollar mejores aeronaves

Se inspiran en tiburones para desarrollar mejores aeronaves

Investigadores estadounidenses propusieron mejorar las características aerodinámicas del ala del avión, cubriéndola con pequeñas escamas, copiando la geometría de las del tiburón.

El equipo de biólogos e ingenieros evolutivos de la Universidad de Harvard construyeron un modelo tridimensional e imprimieron los elementos artificiales de una forma similar al fotopolímero en una impresora 3D.

La piel de los tiburones está cubierta por miles y miles de escamas pequeñas, o dentículos, que varían en forma y tamaño alrededor del cuerpo – explica George Lauder, el autor principal del estudio, en un comunicado.

Sabemos mucho sobre la estructura de estos dentículos, que son muy similares a los dientes humanos, pero su función estaba bajo constante debate”, agrega.

Con escamas artificiales, los autores cubrieron el modelo del ala de un avión, disponiéndolos en una o cuatro filas a lo largo del ala. Para evaluar su efectividad, los autores evaluaron los cambios en la fuerza de levantamiento y la fuerza del arrastre aerodinámico, que son causados ​​por la aplicación de escamas en la superficie del ala. El análisis se llevó a cabo experimentalmente, y también utilizando la simulación por computadora.

La investigación llevó a los científicos a descubrir  cómo reducir el arrastre, además de que las estructuras aumentaban significativamente la sustentación, actuando como generadores de vórtices de bajo perfil y alta potencia.

“Estos generadores de vórtices inspirados en tiburones – concluye Lauder – logran mejoras de la relación de elevación a arrastre de hasta 323% en comparación con un perfil aerodinámico sin generador de vórtice. Esta investigación no solo describe una opción novedosa para el diseño de generadores de vórtices, sino que también proporciona una idea del papel que desempeñan los dentículos de los tiburones”.

 

Fuente: agencias

Foto: Wikipedia

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