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Un diamante escondía en su interior un mineral que no se había visto nunca

Un diamante escondía en su interior un mineral que no se había visto nunca

Científicos canadiendes encuentran por primera vez en la superficie terrestre perovskita de silicato de calcio, el cuarto mineral más abundante en el planeta.

El diamante fue extraído a menos de un kilómetro de profundidad en la mina Cullinan (Sudáfrica), lo cual resulta extraordinario, ya que solo se halla en el manto del planeta.

El estudio realizado por la Universidad de Alberta (Canadá), publicado en la revista Nature , ofrece indicios de la composición interna de la Tierra gracias al análisis de un diamante de 3 milímetros de diámetro hallado a menos de un kilometro por debajo de la superficie terrestre.

Sin embargo, los autores del estudio han catalogado este ejemplo como “diamante profundo” ya que, muy probablemente, se habría formado a unos 700 kilómetros debajo de la superficie en la corteza oceánica, un dato relevante, ya que la mayoría de estas piedras preciosas se producen a entre 150 y 200 kilómetros de profundidad.

Nadie ha logrado mantener este mineral estable en la superficie de la Tierra”, señala en un comunicado el coautor del estudio, Graham Pearson, de la Universidad de Alberta. El científico canadiense aclara que “la única forma de preservar este mineral en la corteza terrestre es que se encuentre atrapado en un contenedor rígido como un diamante”.

“Los diamantes son únicos para saber qué hay en la Tierra. La composición específica de la perovskita encontrada en este diamante indica con claridad cómo se recicla la corteza oceánica en el manto. Es una prueba de lo que les pasa a las placas oceánicas cuando descienden hacia las profundidades”, explica Pearson.

En el laboratorio, el equipo ha conseguido crear otras perovskitas con una estructura cristalina similar a la de la perovskita de titanato de calcio, empleada en la fabricación de paneles solares, entre otras cosas, pero nadie había visto hasta ahora la perovskita de silicato de calcio.

La primera muestra de perovskita de silicato de calcio dentro de la gema fue visible a simple vista después de pulir el diamante, detallan los autores del estudio, a través de pruebas de rayos X y espectroscopía.

 

Fuente: agencias

Foto: Internet

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