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Calentamiento de océanos: Peces heredan tolerancia

Calentamiento de océanos: Peces heredan tolerancia

Mientras que el clima en el mundo cambia rápidamente la disminución de poblaciones de animales es una preocupación real para la humanidad en general. No obstante, un equipo de investigadores ha obtenido pruebas sobre peces de arrecife que se ajustan a las condiciones del calentamiento global a nivel genético.

Por primera vez el Centro ARC para Estudios de Arrecife de Coral (Coral CoE, en inglés) y la Universidad de Ciencia y Tecnología King Abdullah (KAUST, en inglés) descubrieron que los peces de arrecife pueden heredar de sus padres las herramientas genéticas para adaptarse al calentamiento del océano.

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Jennifer Donelson

“Cuando los padres están expuestos a un aumento en la temperatura del agua, descubrimos que sus descendientes mejoraron su rendimiento en estas condiciones que de otro modo serían estresantes al modificar selectivamente su epigenoma”, explicó el autor principal del estudio Philip Munday de Coral CoE.

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¿QUÉ ES CAMBIO EPIGENÉTICO Y CÓMO INFLUYE EN LA TOLERANCIA AL CALENTAMIENTO?

El cambio epigenético se refiere a modificaciones químicas en el ADN que indican la activación o desactivación de los genes. Factores como enfermedades, hambrunas o, en el caso de esta investigación, estrés por calor, pueden estimular estos cambios sutiles.

Cuando ambos padres y descendientes experimentaron las mismas temperaturas elevadas del agua, se observaron cambios en su epigenoma. Ello mejoró la capacidad de la próxima generación para hacer frente a las nuevas temperaturas más cálidas.

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Mark McCormick

“Criamos el Chromis damselfish espinoso, un pez de arrecife común del Indo-Pacífico, durante dos generaciones bajo tres temperaturas de agua diferentes, hasta 3°C más cálidos que las temperaturas oceánicas actuales”, explicó el coautor del estudio Timothy Ravasi de KAUST.

“La siguiente generación parecía ser favorecida por la exposición de los padres a temperaturas elevadas. La expresión genética alterada de la descendencia -aclimatación- les permitió maximizar el consumo de oxígeno y el uso de energía”.

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“La aclimatación puede proteger a las poblaciones contra los impactos del rápido cambio ambiental”, explica Munday.

Además, proporciona tiempo para la adaptación genética para ponerse al día a largo plazo.

Los autores del estudio señalan que esta es una buena noticia para los peces de arrecife. Sin embargo, la disminución de su hábitat coralino continuará siendo una preocupación para su supervivencia.

Los resultados de la investigación fueron publicados en la revista Nature Climate Change. El artículo titulado “El paísaje epigenético de la aclimatación transgeneracionaal calentamiento de los océanos”.

 

Staff Tecnología Ambiental

Fotos: Coral Reef Studies

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