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Microplásticos se acumulan en el Ártico

Microplásticos se acumulan en el Ártico

La presencia de microplásticos es una de las principales preocupaciones en la lucha contra la contaminación en los mares y océanos. En zonas relativamente alejadas de la actividad humana como el océano Ártico han sido detectadas cantidades importantes de estos microplásticos, retenidos por el hielo. El cambio climático facilita la presencia de humanos en estas zonas (turismo y transporte) e incrementa el riesgo de mayores episodios de contaminación, según un estudio publicado por un equipo de expertos de Alemania en la revista Nature Communications.

La investigación fue realizada por el Instituto Alfred Wegener de Investigación Polar y Marina (AWI) de Alemania, demuestra que el hielo puede actuar como un recipiente temporal de agentes contaminantes, como el plástico.

Asimismo, advierte de que el deshielo provocado por el cambio climático liberará en el mar cantidades significativas de los microplásticos atrapados previamente en el agua.

Los expertos del AWI, encabezados por Ilka Peeken, analizaron la composición de partículas de plástico de un tamaño menor de 5 milímetros contenidas en núcleos de hielo. También se analizaron las trayectorias marinas de los bloques.

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Los microplásticos hallados apuntan directamente al Gran Parche de Basura ubicado en el océano pacífico. Las mayores concentraciones de material hallado fueron pinturas y nylon. Este material está relacionado con una intensificación masiva de actividades pesqueras en el ártico.

“Durante nuestro trabajo, nos dimos cuenta de que más de la mitad de las partículas microplásticas atrapadas en el hielo tenían menos de una veinteava de milímetro de ancho”, explicó el investigador y principal autor del estudio, el biólogo Ilka Peeken. El tamaño de las partículas los hace fácilmente digeribles.

Nadie puede decir con certeza cuán dañinas son estas partículas para la vida marina o, incluso, para los seres humanos”, destacó.

El equipo de investigadores reunió las muestras de hielo en el curso de tres expediciones al Océano Ártico. Las muestras proceden de cinco regiones que transporta hielo marino desde el Ártico Central al Atlántico Norte.

¿QUÉ SON LOS MICROPLÁSTICOS?

Los microplásticos son partículas de plástico, fibras y gránulos con un tamaño que van desde unos pocos micrómetros a menos de cinco milímetros.

Una cantidad considerable de microplásticos se libera directamente en el océano por el deterioro gradual de piezas más grandes. También pueden crearse en tierra, por ejemplo, mediante el lavado de textiles sintéticos o la abrasión de neumáticos.

PLÁSTICOS, UN GRAVE PROBLEMA

Los desechos marinos son una preocupación ambiental creciente. Informes recientes indican que cantidades cada vez mayores de basura se dispersan en entornos aislados. Ello incluye regiones polares y el fondo oceánico profundo.

El plástico representa el 73 por ciento de los desechos marinos a nivel mundial. Se ha estimado que alrededor de 8 millones de toneladas se mueven de la tierra al océano cada año.

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Sin embargo, solo el uno por ciento de esto se ha tenido en cuenta en términos de pequeñas partículas. Aún quedan por identificar algunos de los principales sumideros de desechos de plástico en el océano.

Fuente: agencias

Foto: Internet

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