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Aire contaminado: Nueve de cada 10 lo respiran

Aire contaminado: Nueve de cada 10 lo respiran

Sin embargo, cada vez hay más países que toman medidas

El aire contaminado y sus niveles siguen siendo peligrosamente altos en muchas partes del mundo. Según nuevos datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), nueve de cada diez personas respiran aire con altos niveles de contaminantes. Las estimaciones actualizadas muestran que siete millones de personas mueren cada año por la contaminación del aire ambiente (de exteriores) y doméstico; es una cifra alarmante.

La contaminación del aire representa una amenaza para todos, si bien las personas más pobres y marginadas se llevan la peor parte”, dice Tedros Adhanom, Director General de la OMS. “Es inadmisible que más de 3000  millones de personas, en su mayoría mujeres y niños, sigan respirando todos los días el humo letal emitido por cocinas y combustibles contaminantes en sus hogares. Si no adoptamos medidas urgentes contra la contaminación del aire, el desarrollo sostenible será una simple quimera.”

SIETE MILLONES DE MUERTES CADA AÑO POR AIRE CONTAMINADO

La OMS estima que cerca de siete millones de personas mueren cada año por la exposición a las partículas finas contenidas en el aire contaminado. Éstas penetran profundamente en los pulmones y el sistema cardiovascular. Entre las enfermedades que llegan a provocar se encuentran accidentes cerebrovasculares, cardiopatías, cáncer de pulmón e infecciones respiratorias.

La contaminación del aire ambiente por si sola provocó aproximadamente 4,2 millones de muertes en 2016.

Por su parte, la contaminación del aire doméstico originada por la cocción de alimentos con combustibles y tecnologías contaminantes causó unos 3,8 millones de muertes.

Más del 90% de las muertes relacionadas con la contaminación del aire se producen en países de ingresos bajos y medianos.

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Más del 40% de la población mundial sigue sin tener acceso a combustibles y tecnologías de cocción limpios en sus hogares.

Se estima que el aire contaminado causa una cuarta parte (24%) de todas las muertes de adultos. La muertes por cardiopatías registran el 25%, las muertes por accidentes cerebrovasculares.

Además se registra el 43% de las muertes por neumopatía obstructiva crónica. El 29% de las muertes por cáncer de pulmón.

CADA VEZ MÁS PAÍSES TOMAN MEDIDAS

En la base de datos de la OMS sobre calidad del aire figuran más de 4300 ciudades de 108 países. Desde 2016, más de 1000 ciudades adicionales se han añadido a esta base de datos.

“Muchas megalópolis de todo el mundo quintuplican con creces los niveles fijados en las directrices de la OMS sobre la calidad del aire, lo que representa un riesgo considerable para la salud de las personas”, dice María Neira, Directora del Departamento de Salud Pública de la Salud de la OMS.

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Datos más recientes muestran que el aire contaminado ha alcanzado niveles peligrosamente altos en la mayor parte del mundo. Sin embargo, también se evidencian algunos avances.

La OMS señala que la Ciudad de México se ha comprometido a aplicar normas a favor de vehículos menos contaminantes. Entre las medidas que se han tomado se encuentran optar por autobuses que no emiten hollín y prohibiendo los coches particulares diésel para 2025.

Agrega que las principales fuentes de contaminación del aire provocada por partículas finas son:

  • El uso ineficiente de energía en los hogares y los sectores de la industria
  • La agricultura y el transporte, y las centrales eléctricas alimentadas con carbón
  • En algunas regiones, la arena y el polvo del desierto
  • La quema de desechos y la desforestación son fuentes adicionales de contaminación del aire
  • La calidad del aire también puede verse influida por elementos naturales, como factores geográficos, meteorológicos y estacionales

CONFERENCIA MUNDIAL SOBRE LA CONTAMINACIÓN DEL AIRE

Del 30 de octubre al 1 de noviembre, se realizará la Conferencia Mundial sobre la Contaminación del Aire y la Salud. El objetivo es reunir a gobiernos en el marco de una movilización mundial para mejorar la calidad del aire.

Staff Tecnología Ambiental

Foto: Pixabay

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