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Bioplástico con semillas de aguacate

Bioplástico con semillas de aguacate

Un bioplástico hecho con semillas de aguacate que se degrada mucho más rápido que los plásticos generados a base de hidrocarburos y que no se obtiene de una fuente alimenticia, como otros bioplásticos que se producen a partir del maíz, es la creación de unos jóvenes mexicanos para ayudar al medio ambiente.

El impacto ambiental derivado del uso del plástico se convirtió en uno de los grandes retos para el mundo de la ciencia, toda vez que la degradación de este material, tras ser desechado, puede tardar más de medio siglo.

La situación se vuelve alarmante si se considera que la producción mundial de este insumo alcanzó los 229 millones de toneladas al cierre de 2013, de acuerdo con los datos más recientes de Plastics Europe, asociación europea que representa a fabricantes de materias primas plásticas.

Entretanto, en México la firma Global Polyolefins and Plastics estima que la industria registrará un crecimiento del 15 por ciento anual hacia el 2020. Dicha cifra significaría un incremento de casi 11 millones de toneladas en su capacidad de producción.

En un contexto tan adverso como ese, se desarrolló un nuevo proceso de producción a partir de semilla de aguacate.

“El bioplástico tiene dos características fundamentales: que se obtiene de fuentes vegetales y que es biodegradable (…) Pero tiene el mismo comportamiento que el plástico que todos conocemos”, señaló en entrevista Scott Munguía, fundador de Biofase.

Asimismo, enfatizó que el producto ya no contamina el medio ambiente. “Actualmente, nuestro bioplástico se degrada en 240 días o tal vez un poco más”.

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“En Biofase tenemos un departamento de investigación y desarrollo que tiene dos proyectos interesantes; el más importante es el desarrollo de un bioplástico que se degrade de manera selectiva”, comentó.

UN PROYECTO MUY VIABLE Y ALTAMENTE RENTABLE

El potencial del desarrollo es muy grande, tomando en cuenta que México es uno de los países líderes en producción. De acuerdo con la Secretaría de Hacienda, la producción de aguacate abarca poco menos del uno por ciento en México.

Esa superficie representa 150 mil hectáreas plantadas que durante 2012 generaron 1.3 millones de toneladas de aguacate. La semilla se obtiene gracias a acuerdos de colaboración con empresas dedicadas a la fabricación de productos a base de este fruto.

“Hay una producción muy grande de desechos de aguacate, cerca de 300 mil toneladas anualmente. Esa es una cantidad que puede satisfacer, de acuerdo con nuestros cálculos, hasta el 20 por ciento de la demanda global de bioplástico”, manifestó.

¿CÓMO SE PRODUCE EL BIOPLÁSTICO?

Primero se extrae el biopolímero de la semilla de aguacate. Posteriormente pasa por dos procesos muy importantes de modificación química, para que se convierta en un insumo viable.

“Primero es la extracción, luego un proceso que modifica químicamente el biopolímero.

Finalmente pasa por un proceso de transformación de biopolímero a plástico biodegradable”, explicó Scott Munguía.

Checa el sitio de la empresa dando click en la siguiente imagen:

 

Fuente: Conacyt /  Armando Bonilla

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