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Biocombustible de bagazo de agave

Biocombustible de bagazo de agave

Se trata de un biocombustible que requiere poca energía para su reutilización sin que contamine al medio ambiente

Un biocombustible con desechos de agave ha sido desarrollado por estudiantes de la carrera de Ingeniería Bioquímica, del Instituto Tecnológico de Morelia (ITM), “José María Morelos y Pavón”. El proyecto consiste en la elaboración pellets a partir de bagazo de agave cupreata,con el cual pretenden disminuir los problemas de contaminación del residuo del agave o fibras que se generan cuando extraen el jugo.

Anualmente, se extraen alrededor de 72 toneladas de agave, de ellos se generan 12 toneladas de bagazo. Dicho residuo o las fibras se quedan a la intemperie y se vuelven una fuente de contaminación.

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Los alumnos de séptimo semestre, Iván Chávez Guízar y Adalberto Torres García, extraen de las fibras o gabazo la miel pegada o jugo dulce que quedó como residuo, se lava y posteriormente se muele; al convertirlo en polvo fino, lo comprimen para convertirlo en pequeños cilindros.

Estos cilindros no requieren tanto oxígeno para generar energía por el poder calorífico que producen.

Si bien los productores queman el bagazo sin convertirlo en pellets, durante el proceso se genera mucho humo; es decir, se convierte en una fuente de contaminación por la expulsión de monóxido de carbono.

De acuerdo con la jefa de Programas de Investigación de Ingeniería Bioquímica del ITM, Mariana Álvarez Navarrete, en Europa cuentan con normas para la elaboración de biocombustibles; como en México se carece de reglamento, los estudiantes se guían en la producción de pellets con la normatividad existente.

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La materia prima se obtiene en el municipio de Villa Madero. En temporada que se produce el mezcal, el bagazo no se reutiliza.

Este proyecto es sustentable porque se dispone de la biomasa lignocelulosa que es reutilizada porque se convierte en una fuente de energía que puede servir para los mismos productores de mezcal; además, les permitirá evitar la utilización de otros combustibles. Generalmente es madera que se extrae debido a la tala de árboles.

 

Staff Tecnología Ambiental

Foto: ITM

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