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Earth Ocean Farms Empresa Pionera en Acuacultura Sustentable

Earth Ocean Farms Empresa Pionera en Acuacultura Sustentable

>Reproduce y Comercializa ÚnicamenteTotoaba y Huachinango

>“Queremos Crear las Bases y los Fundamentos Para el Cultivo Sustentable de Peces Marinos”

>Estamos Cubriendo el 2% de la Demanda a Nivel Nacional, lo que Refleja el Potencial del Mercado

>No Extraemos Nada de Peces del mar, Nosotros Tenemos Nuestra Propia Reproducción

 

José Raúl Vera Rodríguez (enviado)

La Paz, Baja California Sur.- Constituida hace 8 años en la capital del estado de Baja California Sur, Earth Ocean Farms, es la empresa pionera y dedicada a la acuacultura sustentable que reproduce peces pequeños o alevines, hasta su engorda y posterior comercialización, explica su director Pablo Konietzko.

Después de diversas pruebas con diferentes especies, todas endémicas de la región, llegaron a la conclusión de que con quienes únicamente trabajarían, sería con la Totoaba (Totoaba Macdonaldi) y el Huachinango (Pargo Rojo) del Pacífico.

Es una compañía mexicana con permisos y concesión marina para  San Juan de la Costa –granja que está a 45 kilómetros de La Paz–, otorgados por la Conapesca (Comisión Nacional de Pesca),  también trabajan bajo el esquema de UMA (Unidad de Manejo para la Conservación de Vida Silvestre) que confiere la Semarnat  (Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales) por la Totoaba, que es una especie amenazada.

“Actualmente surtimos al mercado mexicano, no estamos exportando nada de nuestro producto, todo se va a las principales ciudades del país como México, Guadalajara, Monterrey y Los Cabos;  también estamos abriendo el mercado de Cancún, Tijuana y Ensenada”, explica Konietzko.

El mercado nicho principal, es el de restaurantes y hoteles de mayor prestigio,  ya que es un producto que está ingresando en el mercado y quieren que entre por lo alto, tanto en valor como con una producción limitada porque están en las primeras fases de crecimiento.

El laboratorio piloto de la empresa, que fue diseñado para desarrollar la tecnología de especies marinas, está dividido en 5 áreas: de reproductores; cultivo larvario; alevines o juveniles; áreas de cultivos de microalgas y zooplancton, entre otros alimentos; y un sector de mantenimiento que apoya a todas las demás áreas, explica el maestro Fernando Cabalín, uno de los encargados del laboratorio.

La producción de juveniles o alevines, es preparada para llevarla a su engorda en jaulas que están utilizando y que es una tecnología de punta que puede ser sumergida varios metros de profundidad, en mar abierto, en casos de huracanes u otros problemas que se presenten y pongan en peligro la cosecha de ambas especies.

Es una tecnología de punta estadounidense y es la primera que se utiliza en México. “Queremos crear las bases y los fundamentos para el cultivo sustentable de peces marinos, México es una región con un potencial de acuacultura de peces marinos enorme del lado del Pacífico, del Mar de Cortés, así como del Atlántico,  es una industria que casi no existe en el país”, precisa el empresario.

“La Paz, es parte de lo que Jack Custeau le llamó “el acuario del mundo”, pues tiene un potencial enorme, es una ciudad completa con infraestructura que se requiere. Hay poca industria agrícola que afecte su bahía y se podría decir que es una ciudad prístina,  eso también les llamó la atención para establecerse en ella.

Además, por la cercanía al mercado norteamericano, es un gran potencial de cara al futuro, pues están a menos de 48 horas de poder poner sus productos al otro lado de la frontera.

Actualmente, son 45 empleados que están divididos en cuatro sectores: el sector de laboratorio; la reproducción de alevines; la granja que es la engorda de los peces; el proceso de empacado del pescado; y las oficinas donde se lleva la administración y las finanzas de la empresa.

Todos los años hemos crecido más del 100% porque empezamos de cero y han sido bien recibidos”, señala Konietzco. En cuanto a la cantidad de peces que se podría producir con esta técnica, explica que el consumo de peces marinos en México y en el mundo no se da a abasto. La acuacultura viene a suplir un faltante de las pesquerías comerciales que apenas representa el 2%.

Entonces el potencial es enorme y siendo acuacultura sustentable lo hace más grande todavía, lo que significa que actualmente no hay límite. En 2017 su producción ascendió a 200 toneladas en tanto que en 2016 fue de 60 toneladas entre ambas especies.

Para este 2018, la empresa espera que la producción sea entre 200 y 250 toneladas, principal y exclusivamente para el mercado nacional. Ahora, están contentos con el mercado mexicano todavía, pero después de las 1,000 toneladas podrían pensar en buscar mercados internacionales sin desatender al nacional que todavía tiene un potencial enorme. La generación de ingresos va de alrededor de 60 hasta 300 millones de pesos anuales con las toneladas mencionadas.

Los peces de acuacultura pueden estar entre 200 y 300 pesos en tanto que los de la forma tradicional que son de pesca de temporada, fluctúan entre los 100 y 250 pesos. Los de acuacultura sustentable, son peces con la idéntica calidad que están todo el año, con la misma consistencia el mismo sabor y tamaño.

“En la parte sustentable, un aspecto muy importante es que trabajamos con especies endémicas, o sea que no estamos trayendo especies de otros países que podrían ser nuevas y resultar invasivas.

Otro punto muy a favor, es que no extraemos nada de peces del mar, nosotros tenemos nuestra propia reproducción, hacemos nuestros propios alevines, los engordamos y los cosechamos, no hay pesca extractiva, no sacamos pececitos del mar para meterlos en nuestras jaulas.

Nosotros mismos tenemos todo el ciclo cerrado, entonces no hay un impacto negativo, todo lo contrario, hay un impacto positivo porque hay más peces ahora en el mercado y en el mar porque antes ya no había por la sobrepesca, ese es un tema importante.

A nivel de empresa con temas sustentables, nuestra política es de respetar el medio ambiente y lo que hacemos, esto es la acuacultura, entonces respetamos la especie, respetamos los peces y una forma es que nuestros cultivos son de baja densidad, eso nos reduce a nosotros temas de enfermedades, de canibalismo entre los peces;hay crecimientos más rápidos, los peces están más saludables y tenemos el mismo retorno y como contamos con un mercado muy importante en México, que requiere y exige calidad, pues eso nos permite tener esas jaulas nuevamente repetitivas afuera en el mar con excelentes condiciones marinas, con muy buen nivel de oxígeno, aguas cristalinas que le permiten a los peces estar como en su medio natural”,explicó el director de Earth Ocean Farms.

Aclaró que tienen 10 jaulas en donde, hasta la engorda, no pasan de los 20 kilogramos por metro cúbico. Normalmente siembran en una jaula los alevines que cuando ya están de tamaño comercial, no consideran conveniente pasar la densidad de 20 kilos.

“Si yo meto mil pececitos, cada uno va a salir de tres kilogramos, entonces serán tres mil kilogramos, yo sé que la jaula puede aguantar hasta tres mil kilogramos, entonces no le meto más de mil pececitos; pero si tengo una jaula del doble de grande, entonces le siembro dos mil pececitos, respectivamente.El ciclo de engorda son 12 meses para que lleguen a su talla comercial”, añadió.

En cuanto al equilibrio entre ser rentable y mantener una responsabilidad social, aclaró el directivo que todavía no ha habido equilibrio porque “aún no somos rentables”, pues les faltan tres años para llegar al punto de equilibrio porque les tocó empezar de cero, y entonces para llegar a los volúmenes que necesitan, están mirando entre dos o tres años más al futuro.

En dos o tres años, aseguran llegar a producir mil toneladas que les permitirá abordar el mercado americano, el asiático y el europeo por escasez de pesca sustentable en el mundo.

En cuanto a que su producto al ser sustentable en un proceso más costoso de producción en comparación con el precio de la pesca tradicional, comenta el director de Earth Ocean Farms que todo su producto lo venden por medio de distribuidores y éstos sí le dan una mención especial a la acuacultura sustentable.

“Muchos de los compradores nos quieren castigar los precios y lo quieren comparar con la pesca de temporada, pero cuando se dan cuenta de que tienen un abastecimiento durante todo el año del mismo producto, el mismo sabor, la misma calidad y el mismo precio, entonces se dan cuenta de que sí vale lo que se pide por kilogramo de la especie de la que se trate.

Los comensales al final, después de educar a los dueños y los chefs y meseros de los restaurantes en donde el comensal está dispuesto a pagar un poco más, un primium, por los que saben la historia del producto, entonces ha sido muy bien recibida”, sostuvo el empresario.

–Una de las preguntas que llaman la atención es ¿por qué la Totoaba, que es una especie protegida, creo que ocasiona muchos problemas para poderla comercializar, pareciera ser? La otra pregunta es en cuanto a ¿qué especie se reproduce más, la totoaba o el huachinango?

–Por qué la Totoaba, porque es un pez supremamente bueno para el cultivo, para la acuacultura sustentable, es una especie que crece rápido, es una especie muy fuerte, muy resistente y su carne es exquisita, no porque yo la produzca sino que es exquisita. Yo se la pongo al lado de los mejores peces del mundo, le pongo la carne de Totoaba de cultivo y la pongo a comparar con los mejores.

El tema de que sea una especie protegida no nos afecta a nosotros porque como ya les expliqué; hacemos todo el ciclo completo, entonces no tenemos nada que ver con la pesca comercial ni la pesca del mar. ¿Es complicado? Sí. ¿Es difícil? Sí.

Estamos haciendo un buen trabajo en educar a las personas, a nuestros clientes en que nuestros productos son sustentables y si son sustentables es por algo. Si no estuviéramos haciendo las cosas bien, no seríamos sustentables.

Y con la otra especie, ¿por qué el Huachinango?, pues porque es un pez que se vende solo, te lo encuentras en diferentes guisos y no sólo en México, sino en toda Latinoamérica, todo Estados Unidos sabe lo que es un huachinango, entonces es un pez que no necesita marketing. Y al ser cultivados sustentablemente, somos los únicos ahorita con esta especie, pues entonces qué más quieres, respondiendo a tu pregunta.

–Me refiero a su reproducción natural, ¿cuál es el que se reproduce más rápido?

–No hay problema en cuanto a la reproducción, uno por ser más chico que el otro desova menos huevos que el más grande, no hay problema en ese sentido. Ambos son dos grandes especies maravillosas para el mercado, pero con gran potencial en la acuacultura. Estamos cubriendo el 2% de la demanda a nivel nacional lo que refleja el potencial del mercado.

En cuanto a la respuesta de que si tenemos alguna certificación como productos sustentable, no, pero sí tenemos una certificación del Gobierno mexicano por medio del Senasica (Servicio Nacional de Sanidad, Inocuidad y Calidad Agroalimentaria), de buenas prácticas del manejo de la acuacultura y con ese certificado podemos exportar nosotros como productores y quien sí tendría que obtener diversos documentos, entre ellos alguna certificación, sería el importador.

Aprovechamiento Sustentable de Totoaba por Medio de UMA

La Ley General de Vida Silvestre permite el aprovechamiento comercial de totoaba reproducida en cautiverio por medio de las Unidades de Manejo para la Conservación de la Vida Silvestre (UMA).

Una de las condicionantes es que destinen aproximadamente la mitad de su población de alevines o juveniles al repoblamiento de la especie en su hábitat natural. El objetivo es impulsar el aprovechamiento y reproducción sustentable de totoaba para contrarrestar la pesca y tráfico ilegal de la especie.

Es muy importante señalar que las UMA sólo pueden hacer un aprovechamiento sustentable a nivel nacional; tienen prohibida la exportación de totoaba, ya que esta especie se encuentra en el Apéndice 1 de CITES (Conferencia de las Partes de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres).

Fuente: Dirección General de Vida Silvestre de la Semarnat.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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