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Una Expo Sustentable de Soluciones con Plástico

Una Expo Sustentable de Soluciones con Plástico

El plástico, por sus características de bajo peso molecular, moldeabilidad y reciclaje, ha logrado insertarse en diferentes elementos que antes se fabricaban de materias primas provenientes de recursos naturales. Esa sustitución ha favoreciendo a la protección de algunos recursos naturales, explica el licenciado José Navarro Meneses.

Con varios años de experiencia en el ramo de exposiciones, ferias y convenciones, el licenciado José Navarro Meneses (JNM), director general de la empresa Tarsus México, en entrevista con la revista Tecnología Ambiental (RTA), aborda los beneficios de las tecnologías y productos de plástico que se utilizan en la mayoría de las actividades humanas.

El motivo para abordar el tema controvertido del plástico, es sin duda la exposición más grande de Latinoamérica y que este año se realizará en el Centro Banamex de la Ciudad de México del 2 al 5 de abril: PLASTIMAGEN MÉXICO 2019.

José Navarro, expresa sus puntos de vista de las bondades del plástico y también de las cadenas de valor que se crean después del primer uso de este material cien por ciento reciclable. En torno al tema del plástico nos comenta:

RTA: ¿Cuál es la importancia de PLASTIMAGEN MÉXICO 2019, que se va a llevar a cabo del 2 al 5 de abril de este año en el Centro Citi Banamex en la Ciudad de México?

JNM: Como todos sabemos, uno de los elementos que está insertándose en las cadenas de valor de prácticamente todas las industrias sin duda es el plástico. Por sus características de bajo peso molecular, de alta moldeabilidad y reciclaje, ha logrado insertarse en diferentes elementos que antes se fabricaban de otros materiales que venían de la naturaleza y que los han sustituido obviamente, con esto, favoreciendo la protección de algunos recursos naturales.

Pero también, por otro lado, en ciertas cadenas de valor como la automotriz, han venido a sustituir piezas que antes se hacían, por ejemplo, de metal o de algunos otros materiales y que por el bajo peso y resistencia que tienen, permiten que los automóviles sean más ligeros.

Entonces, PLASTIMAGEN lo que aporta de valor a las industrias es presentar todas las tecnologías que hoy en día existen para transformar el plástico en diferentes tipos de piezas o productos y demás aplicaciones. El plástico puede moldearse de muchas maneras utilizando máquinas que lo calientan y lo inyectan en cavidades para hacer piezas idénticas a gran escala, se puede laminar y hacer películas que tienen cualidades especiales, por ejemplo para la industria de los alimentos, son películas que previenen la contaminación y facilitan la conservación de los alimentos, entre otras características.

También se puede utilizar para hacer receptáculos como botellas que van a contener líquidos para todo tipo de usos como el industrial con solventes, gasolinas o para usos alimenticios, inclusive médicos como bolsas para contener sangre o suero que están fabricadas con plástico. Este tipo de procesos permite que el plástico pueda satisfacer a cada una de las industrias de una manera muy particular.

Hoy en día existen más de 600 moléculas diferentes de plástico y cada semana surge una nueva, plásticos que son de ingeniería con muchas prestaciones que están diseñados específicamente para alguna aplicación. Esto es lo que le permite a la industria también evolucionar en el tipo de parte o soluciones que ofrece.

Entonces, PLASTIMAGEN al presentar este tipo de empresas que ofrecen tecnologías, aporta este valor a las industrias en general; por supuesto de la mano con todos los elementos para la transformación de las resinas en donde éstas también participan en muchas empresas nacionales como internacionales que vienen a presentar alguna solución de resinas que van desde las más tradicionales como polietilenos, hasta resinas que han evolucionado, inclusive biorresinas.

Y bueno, junto con eso también se presentan todos los elementos de asistencia a la producción y transformación del plástico tales como temas de automatización y robótica, de instrumentación, de medición, de monitoreos, de laboratorios y obviamente servicios de manera general.

Entonces, ese es uno de los valores de PLASTIMAGEN, por eso es un evento, relativamente largo, que se hace cada 18 meses, en donde por lo regular en México los eventos se realizan cada año, y en particular la industria mundial del plástico se junta cada 18 meses en PLASTIMAGEN, teniendo como sede México. PLASTIMAGEN, es parte de la gira mundial de eventos grandes del tema de plástico. Es el evento más importante que se hace del plástico en Latinoamérica junto con uno que se realiza en Brasil.

RTA: ¿Qué tanto han evolucionado estas empresas, estos giros de empresas que tienen que ver con los polietilenos en cuanto a su responsabilidad ambiental y social?

JNM: Todas las empresas que participan, están conscientes de que ellos fabrican elementos para trasformar el plástico, pero que el plástico como elemento después de su primer uso tiene un valor residual que quiere decir que toda la energía contenida en la materia prima y todos los recursos insertados en la fabricación de un producto, cuando éste termina su uso para lo que fue hecho, todavía tiene valor.

En el peor de los casos, tiene un valor térmico que se puede recuperar por medio de termovalorización, pero en la mayoría de los casos es un valor en donde se puede volver a procesar la pieza y convertirse en otro tipo de satisfactor, entonces todos los expositores tanto del lado de la tecnología como de las resinas, están conscientes que el plástico, la molécula, va a cumplir muchas aplicaciones en su vida y no tiene que terminar en un relleno sanitario porque es materia prima con valor residual.

Yo siempre hago una analogía en cuanto que tirar elementos de plástico, y sobre todo plástico bien identificado, es como tirar dinero a la basura, por eso hoy tenemos empresas que están bien identificadas en el tema del reciclaje y que son capaces de recuperar, por ejemplo, una resina que es muy buena como sería el poliester, el Polietil entereftalato (PET), que se recupera, se puede reprocesar nuevamente para fabricar otros productos como fibras para la elaboración de ropa, para fibras industriales, pero hay empresas en México que fabrican inclusive elementos que van de grado alimenticio a grado alimenticio.

RTA: Las personas que asistan a PLASTIMAGEN MÉXICO 2019 ¿qué tantas oportunidades tendrán para hacer negocios con características de una economía circular y qué tipo de negocios se podrán encontrar en la Expo, licenciado Navarro?

JNM: Tenemos un censo de más de 4 mil empresas que transforman el plástico, desde los grandes fabricantes de equipos originales de las diferentes industrias bandera que tenemos, hasta los pequeños transformadores que hacen pequeñas partes de plástico, entonces ellos van a encontrar todas las soluciones porque estamos hablando que son más de 870 expositores que vienen de varios países, son 14 pabellones internacionales y en general participantes de 27 países.

Van a encontrar empresas que están fabricando todas las soluciones que ellos requieren y todas ellas van a estar enfocadas a este concepto de economía circular porque el hecho de que podamos –dentro de nuestra línea de producción–, no nada más pensar en cómo hago llegar el producto al consumidor sino cómo el producto cumpla con su vida inicial y regrese a una línea de recuperación a través de un sistema de recolección nuevamente como materia prima para elaboración de diferentes productos al que originalmente fue diseñado, inclusive para grado alimenticio.

Entonces dentro de PLASTIMAGEN, hay una parte en el nivel ‘Palacios de la Canal’ en donde encontraremos empresas –es el nivel que nosotros le llamamos economía circular–, que tienen soluciones, que tienen planteamientos específicos para los industriales como entrar en este círculo virtuoso de la economía circular. La idea es que podamos aprovechar de la mejor manera esta materia prima y que no estemos contaminando, pero definitivamente no tirando dinero al desperdiciar el plástico mandándolo al relleno sanitario.

RTA: Otra cuestión que nos gustaría saber es ¿a qué temas con conciencia ambiental, en torno al plástico por supuesto, podrán tener acceso las personas que asistan a PLASTIMAGEN?

JNM: Tenemos un programa de conferencias dentro del evento, que es un programa que está pensado para tocar los temas torales referentes al plástico; uno de ellos habla específicamente del tema de economía circular. Van a poder escuchar de expertos cómo están ellos implementando y desplegando estrategias y planes de acción para insertarse en la economía circular; aparte, vamos a tener conferencias que están enfocadas a temas de la industria 4.0 que también es un tópico importantísimo porque hoy en día la producción, en muchos casos, ya no es lo que hacíamos antes de tener una producción centralizada en donde había una persona parada a lado de la máquina revisando que se diera el ciclo de producción correcto.

Hoy todas las máquinas de última generación están conectadas a la internet y por medio de ésta las máquinas son monitoreadas y se tiene la característica de poder ver, por ejemplo, los indicadores de temperatura, ciclos o cualquier falla que se presente durante el proceso de producción del que se trate.

Entonces, se va a estar presentando la tecnología 4.0 con sus respectivos casos de éxito, vamos a tener todo el tema de plásticos inteligentes, son plásticos que tienen memoria cuando se procesan de inicio como por ejemplo los plásticos que van hacia el tema de dispositivos médicos como lo que le ponen a gente que sufre de un infarto, le colocan un Stent (muelle que se adapta a las paredes de las arterias) y este comprimido está diseñado para caber dentro de las arterias. Cuando alcanza la temperatura del cuerpo humano, se expande, tiene grabada esa memoria y entonces abre la arteria. Se usa para las personas que tienen ese tipo de problemas médicos.

Una de las industrias que está creciendo en nuestro país, es la de dispositivos médicos y es una industria que en el futuro vamos a ser probablemente de los primeros lugares a nivel mundial. Hoy en día ya exportamos, si no me equivoco, más de 12 mil millones de dólares anuales de dispositivos médicos. Muchos de estos, están hechos de plástico o tienen partes plásticas.

Entonces, se va a platicar de estos temas y también, por supuesto, de los aditivos porque todos los plásticos pueden tener elementos adicionales que se le agregan como temas de resistencia a la luz ultravioleta, por ejemplificar, las películas que se utilizan para la agricultura protegida en los invernaderos, son películas especiales plásticas que permiten el paso de la luz sin dejar pasar los rayos nocivos; así como esto, hay muchas aplicaciones para la construcción, entre otras actividades productivas.

RTA: Finalmente licenciado, la industria del plástico ha permeado en infinidad de actividades productivas como la automotriz, la medicina o la de los alimentos, como ya se mencionó, pero de algunos años a la fecha se le ha cuestionado por diversos daños ocasionados a la fauna, a las ciudades en su infraestructura de alcantarillas de desagüe, por citar sólo dos ejemplos ¿Cuál es su opinión al respecto? No veo yo algunas cuestiones que tengan que satanizar las bondades de lo que es el plástico.

JNM: Yo creo que es un tema, y además una excelente pregunta porque a veces la gente da por hecho que como es un producto que se fabricó con plástico, es un producto desechable y que lo podemos disponer y tirar en cualquier lugar y lo que pase con esa acción de las personas lo toman como que ya no es responsabilidad de ellas una vez que lo tiran y esa es la parte que está mal.

Es un tema más de cultura, de educación en torno al plástico per se (como tal). Yo creo que toda la sociedad civil, junto con los gobiernos y las empresas, debe de entender que si bien el plástico es un satisfactor que permite que tengamos acceso a productos de manera económica que solucionen situaciones muy específicas, también nos da una responsabilidad en su reciclado.

Definitivamente, cualquier producto de plástico que estemos usando, el que sea, debe estar pensado en cómo reciclarse. En la casa debemos tener, todos, un depósito para plástico, si no se quiere separar por tipo de plástico, debe haber un depósito para ese material porque es materia prima que se puede utilizar para otros procesos. Ésta, es una de las grandes ventajas y yo creo que tiene toda la razón en que se ha satanizado, que a veces el plástico es malo, que acaba en el mar, pues sí pero son usos equivocados. Si alguien utiliza, por ejemplo un refresco embasado, y lo tira en un río o acaba en alguna alcantarilla, bloquea alcantarillas porque es muy tenaz y va a acabar en el mar y sí puede llegar a afectar a un ser vivió; y si nosotros no tenemos cuidado, vamos a tener en el futuro próximo, que es lo que predicen los expertos, una cantidad de plásticos en los océanos quizás equivalente a la materia viva orgánica que existe en ellos, ese es un gran problema.

La solución no es prohibir el plástico, porque si decidiéramos hoy dejar de producir ese bien de consumo, definitivamente el progreso se retrasaría varias décadas. La solución es aprender a usar una materia prima que es excelente, cumple con infinidad de aplicaciones en beneficio de la sociedad y tenemos una responsabilidad como seres humanos de reciclarlo.

O sea, hay gobiernos y países que están prohibiendo el uso de popotes, de bolsas, a mí en lo personal, en mi opinión, son soluciones paternalistas equivocadas. Es muy importante que el ser humano entienda que el plástico vino para ayudarnos, pero nuestra responsabilidad es que no termine en un relleno sanitario ni en un drenaje ni en ningún lugar en donde no va a ser un valor adicional. Entonces ese es mi punto de vista.

Por último, nada más comentar que el evento, se llevará a cabo en el Centro Citi Banamex de la Ciudad de México del 2 al 5 de abril, es la edición más grande que se ha hecho de PLASTIMAGEN con lleno total donde se esperan más de 32 mil visitantes de México por supuesto, de Latinoamérica, del sur de Estados Unidos, entre otros países.

Es un evento internacional al que invitamos a todos los involucrados en cualquier industria que esté interesada en cómo el plástico puede dar solución en alguna etapa de sus procesos de producción o elaboración de productos completamente plásticos.    

POR JOSÉ RAÚL VERA RODRÍGUEZ Director General de la revista Tecnología Ambiental

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