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Plásticos en el mar: Se arrojan hasta 13 millones de toneladas

Plásticos en el mar: Se arrojan hasta 13 millones de toneladas

Anualmente se arrojan al océano entre cinco y 13 millones de toneladas de plásticos, y para 2050 la cantidad aumentará cinco veces, advirtieron investigadores del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología (ICML) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

En el Día Mundial sin Bolsas de Plástico, este 3 de julio, especialistas alertaron que el uso irresponsable y tirar esos desechos a los océanos rebasa cualquier esfuerzo de manejo adecuado.

Esta situación, agregaron, se agrava por la acción bacteriana, el oxígeno atmosférico y la radiación ultravioleta.

Alerta por riesgo para la salud

En México, y en la mayoría de los países de Latinoamérica, el estudio de microplásticos es incipiente, lo que hace difícil diagnosticar los daños que se producen.

Jorge Feliciano Ontiveros Cuadras, investigador del ICML detalló que ya se han encontrado estas partículas en organismos acuáticos. El hallazgo de éstas revela que no sólo contaminan los mares, sino también los alimentos marinos, representando un riesgo para los humanos.

Para promover el estudio de microplásticos en 14 países de la región, la Unidad Académica Mazatlán del ICML, con auspicio del Organismo Internacional de Energía Atómica (IAEA, por sus siglas en inglés), forma parte del proyecto “Fortalecimiento de la vigilancia y respuesta regional para entornos marinos y costeros sostenibles”.

El equipo de trabajo, conformado por Ana Carolina Ruiz Fernández, Jorge Feliciano Ontiveros Cuadras, Joan Albert Sánchez Cabeza, Raquel Briseño Dueñas, Federico Páez Osuna y Sergio Rendón Rodríguez, académicos del ICML, con la colaboración de Lorena Ríos-Mendoza, de la Universidad de Wisconsin Superior, en Estados Unidos, impulsaron el estudio para analizar, de diciembre de 2018 a enero de 2019, la arena de seis playas del sur de Sinaloa, y el agua superficial del Estero de Urías y la bahía de Mazatlán.

“Son de los primeros esfuerzos para estudiar la situación de estas partículas en nuestro país; estamos convencidos de que debemos conocer la magnitud del problema para implementar acciones que permitan reducir su ingreso a nuestras playas”, dijo Ontiveros Cuadras.

Plásticos en las playas

Los resultados indicaron que la concentración de microplásticos en las playas del sur de Sinaloa oscila entre una y 10 partículas por kilogramo de arena. Estos valores preliminares son considerablemente menores que los registrados en zonas costeras de otros países.

En las aguas superficiales alrededor de Mazatlán, el promedio es de 2.3 partículas por metro cúbico, equivalente a una tercera parte de la concentración promedio registrada para el norte del Golfo de México (6.0 partículas m-3), y una décima parte en comparación con otros sitios del mundo, como Corea del Sur (211 partículas m-3).

“Pese a las bajas concentraciones, se confirma la presencia de estos contaminantes en nuestros ecosistemas costeros, así como su disponibilidad para ser transferidos al ser humanos”, revela el informe.

Los investigadores alertaron que las escorrentías con desechos plásticos se incrementan sustancialmente con las lluvias. Por ello es necesario continuar con el monitoreo de arenas y agua de mar durante la próxima temporada de lluvias. El objetivo es evaluar el estado de la contaminación en Mazatlán.

Asimismo se divulgó la carta “Por un Mazatlán Libre de Plásticos”, para alentar la participación ciudadana, del sector público, académico y privado. También se busca generar un marco legal que limite el uso de plástico.

Además se pretende llevar a cabo una labor de concientización y educación ambiental, de la que ya se obtuvieron las primeras firmas de apoyo.

 

Staff Tecnología Ambiental

 

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