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Descubren tiburones que brillan en la oscuridad

Descubren tiburones que brillan en la oscuridad

Unos singulares tiburones que tienen la capacidad de brillar en la oscuridad fueron captados por un grupo de científicos de la Universidad de Yale.

Estos escualos cuentan con dicha capacidad denominada biofluorescencia debido a un mecanismo de fluorescencia único, el cuál hasta el momento, sigue siendo desconocido.

Otra característica es que habitan a 30 metros de profundidad o más, sólo la luz en el extremo azul del espectro logra penetrar, por lo que si mordieran a alguien la sangre se vería negra como la tinta.

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Las investigaciones fueron publicadas en la revista iScience. En ella, los investigadores indican que, aunque no parezca la mejor manera de pasar desapercibido, esta función forma parte de un lenguaje visual secreto que solo esas especies pueden entender, ayudándolos a cazar y a aparearse.

Además, se cree que la capacidad de fluorescencia ayuda a estos tiburones a mantenerse más sanos, ya que a diferencia de otros tiburones, estos están más limpios que de costumbre, y se encuentran libres de plantas o algas en su piel.

Aunque no se trata de una característica única, David Gruber, profesor en la City University de Nueva York, explica que se trata de una característica muy diferente a todas las otras formas de biofluorescencia marina.

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Ésta es una pequeña molécula en vez de una proteína, y muestra que en el océano azul, los animales están evolucionando de forma independiente su aptitud para absorber luz azul y transformarla en otros colores», dijo Gruber

La publicación se centró en dos especies de tiburones: el pejegato globo (Cephaloscyllium ventriosum) y el alitán mallero (Scyliorhinus retifer), que Gruber estudió en expediciones de buceo en Scripps Canyon, un cañón submarino frente a la costa de San Diego.

Gruber y su colega Jason Crawford, de la Universidad de Yale, notaron que la piel de los tiburones tenía dos tonos, claro y oscuro. Luego de estudiarla químicamente, descubrieron una molécula que sólo estaba presente en las porciones de tonalidad clara y que es capaz de absorber luz azul y emitirla de color verde.

 

Staff Tecnología Ambiental

Foto: Universidad de Yale

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