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Inédito; encuentran microplásticos en el Ártico

Inédito; encuentran microplásticos en el Ártico

Por primera vez en la historia, se han encontrado partículas de microplásticos en muestras de nieve y hielo del Ártico, con lo que se confirma que ningún rincón del planeta está libre ahora de estos contaminantes.

Los resultados de este hallazgo, fueron publicados en Science Advances, donde se menciona la probabilidad de que el plástico se haya desplazado por el aire y haya sido diseminado a través de la nieve. Esto también supondría una prueba concluyente de que los microplásticos son ubicuos en el aire que nos rodea.

También existe la probabilidad de que las partículas hayan sido arrastradas por las corrientes marinas desde el Atlántico y el Pacífico y que el hielo las haya filtrado, provocando la acumulación de plástico en la superficie del mismo.

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Pero lo que más sorprendió a los investigadores es que gran parte de estas partículas provienen del barniz.

¿Cómo llega el barniz al aire?”, explica Bergmann a The Atlantic. “Me puse a pensar y se me ocurrió que muchas de nuestras superficies están recubiertas con barniz a base de polímeros. Muchos edificios, construcciones en alta mar, coches, barcos. Y están expuestos a la luz del sol, viento, desgaste, y fragmentos más pequeños se aflojan y son transportados con el aire”, menciona Brice Loose, científica jefe de la expedición Northwest Passage Project.

Miles de partículas de microplástico se encontraban en casi todas las muestras del Ártico. Un solo litro de nieve contenía 14.000 granos de la materia.

Los microplásticos eran aún más abundantes en muestras de nieve recogidas en rincones remotos de los Alpes, donde había hasta 150.000 granos de microplásticos por litro de nieve.

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A pesar de todo lo que sabíamos sobre la presencia de plásticos en el medioambiente, sentimos como un puñetazo en el estómago cuando lo que parecía una muestra normal de hielo en una región prístina estaba infectada con este material totalmente extraño al medio ambiente”, comentó Melanie Bergmann, ecologista del Instituto Alfred Wegener de Alemania.

Los científicos no solo encontraron microplásticos. La cantidad detectada sorprendió a los investigadores. Los números que encontramos fueron una gran sorpresa”, agregó.

 

Staff Tecnología Ambiental

Foto: Pixabay

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