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Contaminación se reduce en China a raíz del coronavirus

Contaminación se reduce en China a raíz del coronavirus

La NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) a través de imágenes satelitales han detectado una disminución significante en los niveles de dióxido de nitrógeno sobre China. Hay evidencias que muestran que el cambio está relacionado con la recesión económica tras el brote del coronavirus.

A finales del 2019, médicos profesionales en Wuhan, China comenzaron a tratar docenas de casos de neumonía que no tenían una causa concreta. Días después, investigadores confirmaron que la enfermedad era causada por un nuevo coronavirus (COVID-19). Para el 23 de Enero, autoridades chinas prohibieron la entrada y salida de Wuhan, así como los negocios locales, con el objetivo de reducir la propagación de la enfermedad. Fue la primera de una serie de cuarentenas establecidas en el país y alrededor del mundo.

El mapa muestra las concentraciones de dióxido de nitrógeno, un gas nocivo emitido por los motores de vehículos, centrales eléctricas e instalaciones industriales. También, muestran la cantidad de NO2 en China desde el 20 de enero (antes de la cuarentena) hasta el 25 de febrero (durante la cuarentena). Los datos fueron recolectados por el Instrumento de Monitoreo Troposférico (TROPOMI) en el Satélite Sentinel-5 de la ESA y un sensor conexo, el Instrumento de Vigilancia del Ozono (OMI) del satélite Aura de la NASA ha realizado medidas similares.

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La caída del dióxido de nitrógeno en 2020 también coincidió con las celebraciones del Año Nuevo Lunar en China y gran parte de Asia. En general, los negocios y las fábricas cierran desde la última semana de enero hasta principios de febrero para celebrar el festival. Observaciones anteriores han mostrado que la contaminación del aire generalmente disminuye durante este período y luego aumenta una vez que la celebración ha terminado.

“Siempre hay una desaceleración general en esta época del año”, dijo Barry Lefer, científico de calidad del aire de la NASA. Nuestros datos OMI a largo plazo nos permiten ver si estas cantidades son anormales y por qué. Enviada al espacio en 2004, la OMI ha estado recopilando datos mundiales sobre el NO2 y diversos contaminantes atmosféricos durante más de 15 años.

Los mapas de arriba muestran valores de NO2 durante tres períodos en 2020: 1-20 de enero (antes del Año Nuevo Lunar), 28 de enero-9 de febrero (alrededor de las celebraciones de Año Nuevo), y 10-25 de febrero (después del evento). Los valores de 2020 se comparan con los mismos períodos en 2019 como referencia. Lefer señaló que los valores globales en 2020 fueron inferiores a 2019 debido a las nuevas regulaciones ambientales que China ha aplicado en los últimos años.

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Mientras que el Año Nuevo Lunar puede haber jugado un papel en la caída reciente, los investigadores creen que la disminución es más que un efecto de vacaciones o variación relacionada con el clima. En un análisis preliminar, los investigadores de la NASA compararon los valores de NO2 detectados por la OMI en 2020 con las cantidades promedio detectadas en esta época del año entre 2005 y 2019. En 2020, los valores de NO2 en China oriental y central fueron significativamente inferiores (de 10 a 30 por ciento) a lo que se observa normalmente para este período de tiempo.

Además, Liu y colegas no han visto un rebote en NO2 después de las vacaciones. «Este año, la tasa de reducción es más significativa que en los últimos años y ha durado más», dijo. «No me sorprende porque muchas ciudades de todo el país han tomado medidas para minimizar la propagación del virus», afirmo.

 

Staff Tecnología Ambiental

Foto: NASA

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