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Pangolín podría ser portador del coronavirus

Pangolín podría ser portador del coronavirus

Un estudio realizado por especialistas chinos sugiere que el pangolín podría ser el poprtador del coronavirus. Se trata de un mamífero vendido en el mercado ilegal como alimento exótico y como remedio en la medicina tradicional china.

El estudio, publicado en la revista científica Nature, fue llevado a cabo la Universidad de Hong Kong y Yan-Ling Hu, de la Universidad de Medicina de Guangxi.

El profesor Shen Yongyi y el Profesor Xiao Lihua, investigadores de la Universidad Agrícola del Sur de China, han descubierto que el pangolín es un posible huésped intermedio para nuevos coronavirus”, se indica a través de un comunicado.

Los especialistas analizaron muestras de 18 pangolines malayos incautados en operaciones de lucha contra el contrabando en el sur de China entre agosto de 2017 y enero de 2018, y en todos ellos encontraron distintos tipos de coronavirus.

Aunque los virus de estas muestras tenían una similitud genética de entre el 85 y el 92 % con el SARS-CoV-2, ninguno de los coronavirus de pangolín tenía la alteración específica del SARS-CoV-2 humano.

Sin embargo, esta investigación no tiene herramientas suficientes para asegurar que a partir de estos animales se propagó el virus a los humanos y que se ha convertido en una pandemia.

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También se sugiere que  los murciélagos pudieron propagar el SARS-CoV-2 entre la humanidad, pero tampoco en este caso existen pruebas contundentes.

El parecido entre esos coronavirus y el que ha causado la pandemia no es suficiente para confirmar que los pangolines son los huéspedes que transmitieron el actual brote de SARS-CoV-2 desde los murciélagos a los humanos.

Se cree que los pangolines «son un segundo huésped de los coronavirus», por lo que especialistas advierten que su venta en los mercados de fauna silvestre debería estar estrictamente prohibida con el objetivo de evitar más contagios y muertes.

A través del estudio se recordó quw poco después de que se iniciara el brote, el mercado del Wuhan -el foco inicial de la infección- fue desmantelado, lo que impidió buscar la especie animal de la que surgió el coronavirus.

“Dada la seriedad de la prevención y el control de la epidemia actual, optamos por publicar los resultados de la investigación lo antes posible, con la esperanza de contribuir a la prevención y el control científico de la epidemia y proporcionar una referencia para que más científicos realicen más trabajo”, indicaron los especialsitas.

¿Qué es el pangolín?

De acuerdo con la WWF, estos animales solitarios, principalmente nocturnos, son fácilmente reconocibles por su armadura completa de escamas. Un pangolín sobresaltado cubrirá su cabeza con sus patas delanteras, exponiendo sus escamas a cualquier depredador potencial. Si lo tocas o lo agarras, se enrollará completamente en una bola, mientras que las escamas afiladas de la cola se pueden usar para arremeter.

También llamados osos hormigueros escamosos debido a su dieta preferida, los pangolines son cada vez más víctimas de crímenes ilegales de vida silvestre, principalmente en Asia y en cantidades crecientes en África, por su carne y escamas.

Ocho especies de pangolines se encuentran en dos continentes. Van desde Vulnerables hasta En Peligro Crítico .

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Cuatro especies viven en África: pangolín de vientre negro (Phataginus tetradactyla), pangolín de vientre blanco (Phataginus tricuspis), pangolín de tierra gigante (Smutsia gigantea) y pangolín de tierra de Temminck (Smutsia temminckii).

Las cuatro especies encontradas en Asia: el pangolín indio (Manis crassicaudata), el pangolín filipino (Manis culionensis), el pangolín Sunda (Manis javanica) y el pangolín chino (Manis pentadactyla).

Las ocho especies de pangolín están protegidas por las leyes nacionales e internacionales, y dos están clasificadas como En Peligro Crítico en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

Staff Tecnología Ambiental

Foto: WWF

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