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Covid-19 permite escuchar a las ballenas

Covid-19 permite escuchar a las ballenas

El Covid-19 ha permitido que el ruido en el planeta disminuya y ello, a su vez. ha hecho posible que las ballenas tengan una mejor comunicación debido a que no hay barcos que emitan algún sonido, según reveló un estudio de la Universidad Dalhousie.

Los científicos están utilizando algoritmos y aprendizaje automático para escuchar las distintas llamadas de uno de los animales más amenazados del mundo en un intento por identificar dónde están y protegerlos de una de sus mayores amenazas.

Los investigadores de Dalhousie utilizaron una red neuronal profunda entrenada en miles de grabaciones de llamadas de ballenas francas del Atlántico norte que se recolectaron en el Golfo de San Lorenzo durante dos años.

El equipo, que publicó los hallazgos el lunes (27 de abril) en el Journal of the Acoustical Society of America , utilizó algoritmos combinados con la validación de expertos para seleccionar las llamadas informativas de las ballenas y capacitó a la red para identificar las llamadas como las de un derecho ballena.

Tuvieron una tasa de éxito de aproximadamente el 90 por ciento a la hora de identificar la llamada ascendente de las ballenas, un grito corto que dura aproximadamente un segundo y se cree que es lo que une a las ballenas.

Saber su ubicación aumenta la protección

La innovación podría significar que la tecnología puede detectar en tiempo real a las ballenas francas (gigantes marinos lentos y pesados ​​que se pegan cerca de la superficie, poniéndolos en peligro de ser golpeados por un barco) al pasar por un área donde puede haber tráfico de barcos.

«Podría ser una herramienta realmente rentable para monitorear la presencia no solo de las ballenas francas del Atlántico Norte, sino también de otras especies», dice Oliver Kirsebom, autor principal y científico principal de MERIDIAN en la Universidad de Dalhousie.

“Es como una representación visual del sonido. Puede separar las diferentes frecuencias y crear una imagen, no de una cosa, pero parece una imagen, y eso es lo que le damos a la red para reconocer las llamadas ascendentes «.

Los hidrófonos capturan los gritos de las ballenas

Las grabaciones o conjuntos de datos se recolectaron mediante monitoreo acústico pasivo, un sistema que usa hidrófonos atados a una boya, flotadores submarinos en el fondo del océano y otros dispositivos.

Graban las ballenas, pero también los sonidos de los barcos, diversas especies marinas, hielo y otros ruidos ambientales. Para seleccionar las llamadas de ballenas, los investigadores entrenan algoritmos para poder identificar las llamadas de las ballenas. El método se ha utilizado durante años, pero se ha visto limitado por una baja tasa de rendimiento debido a los niveles de ruido y otros factores.

Para mejorar eso, el doctor Kirsebom y sus colegas de Fisheries and Oceans Canada utilizaron un método basado en redes neuronales artificiales, que son un conjunto de algoritmos modelados libremente en el cerebro humano y diseñados para reconocer patrones. Las redes se han convertido en un enfoque de aprendizaje automático preferido para resolver una variedad de problemas, particularmente cuando se trata de procesamiento de voz y análisis de imágenes.

La detección en tiempo real podría ser posible

El doctor Kirsebom explica que pueden grabar cinco minutos de sonidos, que luego pasan a las redes neuronales y se escanean en busca de llamadas ascendentes. Haría un archivo de salida de cuándo ocurrió la llamada y de que los datos se transmiten a la costa, donde se examinarían para detectar posibles detecciones. La red también podría proporcionar una indicación más inmediata de la presencia de una ballena franca en un área a través de una alerta automatizada.

«Idealmente, esperamos utilizar nuestro algoritmo de detección en el campo esta temporada a bordo de hidrófonos desplegados en el Golfo de San Lorenzo», dice.

«Puede transmitir esas detecciones, por lo que no tendría que esperar a que la gente salga con un bote y recupere el dispositivo; obtendrá esa información prácticamente en tiempo real».

La información podría usarse en el esfuerzo continuo para proteger la especie, que ha visto caer a su población a unos 400 animales en todo el mundo.

Las ballenas francas del Atlántico norte viajan desde sus zonas de reproducción de los estados del sur hasta el Golfo de San Lorenzo y la Bahía de Fundy cada verano para alimentarse de las ricas fuentes de alimentos de la zona. Pero han sufrido grandes pérdidas a lo largo de los años debido a huelgas de barcos y enredos en artes de pesca. En los últimos años, se han encontrado más de 20 cadáveres en el Golfo de San Lorenzo, lo que llevó al gobierno federal a cerrar las pesquerías y restringir el tráfico de barcos.

“Esperamos poder usar esto para informar a los barcos y los grandes petroleros de la presencia de una ballena. Si obtiene una detección por parte de la red, podría haber otro enlace que envíe un mensaje al barco. La información podría aparecer en el panel de información del capitán diciendo: ‘Mira, hay una ballena en el área, así que disminuye la velocidad o desvíate’ «.

 

Staff Tecnología Ambiental

Foto: Universidad Dalhousie 

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