El nacimiento virginal de las abejas del Cabo

En un estudio publicado hoy en Current Biology , los investigadores de la Universidad de Sydney han identificado el gen único que determina cómo se reproducen las abejas del Cabo sin tener relaciones sexuales. Un gen, GB45239 en el cromosoma 11, es responsable de los nacimientos vírgenes.

«Es extremadamente emocionante», dijo el profesor Benjamin Oldroyd en la Facultad de Ciencias de la Vida y del Medio Ambiente . “Los científicos han estado buscando este gen durante los últimos 30 años. Ahora que sabemos que está en el cromosoma 11, hemos resuelto un misterio «.

El genetista conductista Profesor Oldroyd dijo: “El sexo es una forma extraña de reproducirse y, sin embargo, es la forma más común de reproducción para animales y plantas en el planeta. Es un gran misterio biológico por qué hay tanto sexo y no tiene sentido evolutivo. La asexualidad es una forma mucho más eficiente de reproducirse, y de vez en cuando vemos una especie volver a ella ”.

Abeja del cabo

En la abeja melífera del Cabo, que se encuentra en Sudáfrica, el gen ha permitido que las abejas obreras pongan huevos que solo producen hembras en lugar de los machos normales que hacen otras abejas melíferas. «Los hombres son en su mayoría inútiles», dijo el profesor Oldroyd. «Pero los trabajadores del Cabo pueden reencarnarse genéticamente como una reina femenina y esa perspectiva cambia todo».

Pero también causa problemas. “En lugar de ser una sociedad cooperativa, las colonias de abejas melíferas del Cabo están divididas en conflictos porque cualquier trabajadora puede ser reencarnada genéticamente como la próxima reina. Cuando una colonia pierde a su reina, los trabajadores luchan y compiten para ser la madre de la próxima reina ”, dijo el profesor Oldroyd.

La capacidad de producir hijas asexualmente, conocida como «partenogénesis thelytokous», está restringida a una sola subespecie que habita la región del Cabo de Sudáfrica, la abeja del Cabo o Apis mellifera capensis .

Origen del sexo

La existencia de las abejas del Cabo con estos personajes se conoce desde hace más de cien años, pero solo recientemente, utilizando herramientas genómicas modernas, hemos podido entender el gen real que da origen al nacimiento virginal.

«Un estudio adicional de las abejas del Cabo podría darnos una idea de dos transiciones evolutivas principales: el origen del sexo y el origen de las sociedades animales», dijo el profesor Oldroyd.

Quizás la perspectiva más emocionante que surge de este estudio es la posibilidad de comprender cómo funciona realmente el gen funcionalmente. «Si pudiéramos controlar un interruptor que permite a los animales reproducirse asexualmente, eso tendría aplicaciones importantes en la agricultura, la biotecnología y muchos otros campos», dijo el profesor Oldroyd. Por ejemplo, muchas especies de hormigas plaga como las hormigas de fuego son thelytokous, aunque desafortunadamente parece ser un gen diferente al que se encuentra en Capensis «.

 

Staff Tecnología Ambiental

Foto: Universidad de Sydney

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