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La Antártida se tiñe de verde por el aumento de las temperaturas

La Antártida se tiñe de verde por el aumento de las temperaturas

El hielo de la costa antártica se ve roedado por zonas verdosas y la razón es el cambio climático, según concluye un equipo de científicos de la Universidad de Exeter (Reino Unido) en su estudio publicado en la revista Current Biology.

En la zona se ha detectado la floración de algas que se extiende a medida que las temperaturas aumentan,  dijeron los investigadores, después de crear el primer mapa a gran escala de los organismos y sus movimientos visibles con el deshielo.

El equipo británico de la Universidad de Cambridge y el British Antarctic Survey utilizaron el satélite Sentinel 2 de la Agencia Espacial Europea para mapear las floraciones de algas. Aunque cada alga es microscópica, cuando crecen en masa, hacen que la nieve se vuelva verde o incluso roja.

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Datos satelitales fueron recopilados entre 2017 y 2019. Si bien la presencia de algas en la Antártida fue advertida hace mucho tiempo por diversas expediciones, como la realizada por el británico Ernest Shackleton, se desconocía su extensión total.

El estudio advierte de que las algas que reverdecen el continente helado seguirán propagándose a medida que el planeta se calienta.

Musgos y líquenes están considerados los organismos fotosintéticos dominantes en la Antártida, pero el nuevo mapeo encontró 1.679 floraciones separadas de algas que constituyen un componente clave en la capacidad del continente para capturar el dióxido de carbono de la atmósfera.

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La investigación constató que la distribución de las algas verdes de la nieve también está “fuertemente influenciada por las aves y mamíferos marinos”, cuyos excrementos actúan como un fertilizante natural altamente nutritivo que acelera el crecimiento de las algas. En este sentido, precisa que más del 60 por ciento de las algas está a menos de cinco kilómetros de una colonia de pingüinos, así como cerca de lugares de anidación de aves o desembarco de focas

Los resultados del estudio supondrán un «avance significativo en nuestra comprensión de la vida terrestre en la Antártida y de cómo podría cambiar en los próximos años a medida que el clima se caliente», explica Matt Davey, del departamento de Ciencias Vegetales de la Universidad de Cambridge y director de la investigación.

 

 

 

Staff Tecnología Ambiental

Foto: Universidad de Cambridge

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