Estudia IPN sistema inmune de murciélagos para prevenir enfermedades zoonóticas

Con el propósito de prevenir el surgimiento de nuevas enfermedades zoonóticas y contribuir a la conservación de la biodiversidad, investigadores del Instituto Politécnico Nacional (IPN) estudian el sistema inmunológico del murciélago magueyero (Leptonycteris yerbabuenae) a través de los virus que excretan.

Elizabeth Castro Salas, estudiante de posgrado del Centro Interdisciplinario de Investigación para el Desarrollo Integral Regional (CIIDIR), Unidad Durango, trabaja con los virus de la familia Coronaviridae. Explicó que el Sars-CoV-2, causante de la actual pandemia, también pertenece a esta familia de virus, sin embargo, dijo que no hay evidencia científica de que estos mamíferos sean los responsables de su trasmisión al ser humano.

“Deben ocurrir una gran diversidad de eventos ecológicos y evolutivos para que el virus de una especie logre superar la barrera de especie e infectar a humanos, esto es lo que aún se está investigando. Debemos tener mucho cuidado al momento de interpretar los resultados de nuestros trabajos sobre virus en murciélagos, ya que esto ha generado muchos malentendidos, desinformación y mayor persecución de éstos”, manifestó.

La estudiante de la Academia de Ecología Integrativa del CIIDIR Durango considera que su proyecto científico contribuirá a entender mejor los mecanismos que propician la excreción de virus al ambiente de estos mamíferos, los cuales son un importante polinizador de especies de interés económico, nutricional y cultural.

Elizabeth Castro Salas indaga si el estrés ocasionado por actividades energéticamente demandantes como migración, embarazo y lactancia influyen en la respuesta inmune de los murciélagos, así como en el contenido y cantidad de virus que excretan a través de sus heces.

“La respuesta inmune demanda una gran cantidad de energía, al igual que la migración, lactancia, etcétera; entonces como se hace un compromiso energético con estas actividades, la energía dirigida a la respuesta inmune será menor y se verá afectada”, señaló.

Con la dirección de la doctora Verónica Zamora Gutiérrez, la alumna de la Maestría en Ciencias en Gestión Ambiental, enfoca su estudio en hembras migratorias en diferentes estados reproductivos que llegan a un refugio ubicado en la Isla del Carmen, frente a Loreto, Baja California Sur.

“Estudios previos sobre los posibles efectos de los cambios medioambientales en la quiriopterofauna mexicana, realizados por la doctora Zamora Gutiérrez en 2018, revelaron que las zonas áridas, como las presentes en la península de Baja California, podrían llegar a experimentar una considerable reducción en la riqueza de especies de murciélagos”, destacó.

Para el muestreo, Castro Salas, quien cuenta con el respaldo logístico y experiencia de conservación de la doctora Winifred Frick, de la organización Bat Conservation International, captura a los individuos con una trampa especial denominada trampa arpa, les toma datos estándares como peso, tamaño del antebrazo, edad, entre otros.

Posteriormente, mencionó que los depositan en bolsas de algodón para que defequen y se puedan recolectar las excretas, las cuales se almacenan con un reactivo para preservar el ARN llamado ARNlater. “En el laboratorio detectamos y cuantificamos los virus de la familia Coronaviridae mediante la técnica PCR”, añadió.

Finalmente, la alumna politécnica sostuvo que la investigación contribuirá a conocer mejor las interacciones de estos mamíferos para generar medidas de conservación.

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