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Crisis del agua pone en riesgo la salud humana: estudio

Crisis del agua pone en riesgo la salud humana: estudio

El mundo enfrenta una crisis invisible de calidad del agua que disminuye en un tercio el potencial de crecimiento económico en zonas altamente contaminadas y pone en peligro el bienestar humano y ambiental, según un informe del Banco Mundial.

En Quality Unknown: The Invisible Water Crisis (Calidad desconocida: La crisis invisible del agua) se muestra que la contaminación del agua provoca que aumente entre 7 y 12 por ciento la tasa de hospitalización vinculada con diarreas.

Ello provoca que aumente el gasto en salud en un 22 por ciento, especialmente entre hogares en 30 por ciento de la población que percibe menores ingresos.

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Además el escurrimiento y la descarga en el agua de cada kilogramo adicional de fertilizantes de nitrógeno por hectárea pueden aumentar las tasas de retraso del crecimiento de los niños en un 19 % y reducir sus ingresos en la edad adulta hasta en un 2 %, en comparación con aquellos que no están expuestos.

La exposición temprana a los nitratos afecta el crecimiento y el desarrollo cerebral de los niños, lo que repercute en su salud y su potencial de ingresos en la edad adulta.

Un elemento clave que contribuye al deterioro de la calidad del agua es el nitrógeno que, al aplicarse como fertilizante agrícola, con el tiempo ingresa a los ríos, lagos y océanos, donde se transforma en nitratos.

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México es el país de América donde la mayor parte del territorio tiene un riesgo alto en la calidad de su agua, con excepción de la Península de Baja California. El riesgo de contaminantes en el agua es sólo equiparable a países de Europa y a las regiones cercanas al oriente de China.

En el informe se señala que el agua limpia es un factor clave para el crecimiento económico. El deterioro de la calidad del agua frena ese crecimiento, empeora las condiciones de salud, reduce la producción de alimentos y exacerba la pobreza en muchos países.

 

Staff Tecnología Ambiental

Foto: Especial

 

 

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