Impacto ambiental: Emisiones de barcos vs aviones

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Índice

En 2019, después de boicotear los viajes aéreos debido a su colosal huella de carbono, la activista climática sueca Greta Thunberg zarpó en un viaje transatlántico de 15 días desde el Reino Unido a Nueva York para una Cumbre de Acción Climática de la ONU. Su respaldo ampliamente publicitado a los viajes lentos y sin emisiones de carbono arrojó luz sobre el impacto ambiental de volar, lo que finalmente condujo a un movimiento completo sin vuelos. Pero, por desgracia, viajar a la Thunberg (es decir, en un velero) es quizás demasiado técnico y lento para ser considerado un medio de transporte viable, y cambiar aviones por cruceros puede generar un problema aún mayor, considerando que los barcos están a la par con aviones en sus emisiones de gases de efecto invernadero. En cierto modo, las embarcaciones pueden ser incluso más contaminador.

Se deben considerar varios factores al sopesar la tasa de emisión de los barcos frente a los aviones, como la antigüedad del vehículo, el tipo de combustible y la eficiencia, la duración del viaje, el número de pasajeros, etc. Obtenga más información sobre los diferentes tipos de gases que emiten los aviones de pasajeros y los cruceros, el impacto ambiental de esos gases y cuál de estos modos de transporte notoriamente sucios es más ecológico.

Emisiones de aviones

Del 16,2 % informado de las emisiones globales de gases de efecto invernadero que representa el transporte, en general, el transporte aéreo (tanto de personas como de carga) es responsable del 1,9 %. Un informe de 2018 del Consejo Internacional de Transporte Limpio dijo que el transporte de pasajeros representó el 81 % de las emisiones totales de la aviación, es decir, 747 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono secretado por año. El Consejo Internacional de Transporte Limpio dice que si la industria de la aviación fuera un país, sería el sexto emisor de gases de efecto invernadero. Solo en los EE. UU., las emisiones de los vuelos nacionales han aumentado un 17 % desde 1990, y los viajes aéreos de pasajeros continúan teniendo una tasa de crecimiento positiva a nivel mundial, lo que interfiere con los esfuerzos para frenar el calentamiento global.

El dióxido de carbono constituye aproximadamente el 70% de las emisiones de los aviones. El CO2 es el gas de efecto invernadero más ampliamente conocido, que se produce por el consumo de combustible para aviones. El tipo de avión, la cantidad de pasajeros y la eficiencia del combustible son factores que determinan exactamente la cantidad de CO2 que emite un avión, pero el Environmental and Energy Study Institute define la proporción en aproximadamente tres libras por libra de combustible consumido, «independientemente de la fase de vuelos». Una parte del gas emitido por un solo vuelo, señala la organización sin fines de lucro, puede permanecer en la atmósfera durante miles de años.

Sin embargo, además del CO2, quemar combustible para aviones también genera óxidos de nitrógeno, clasificados como gases de efecto invernadero indirectos porque contribuyen a la creación de gases de ozono. Aunque sigue siendo un componente relativamente pequeño de las emisiones totales de la aviación, las emisiones de NOx de los viajes aéreos están aumentando a un ritmo más rápido que el CO2, duplicándose entre 1990 y 2014. Ese aumento se puede atribuir a una creciente industria de la aviación, una cuya principal misión ambiental es reducir las emisiones del más notorio CO2.

Por supuesto, no todos los aviones son iguales y, aunque ninguno es verdaderamente ecológico, algunos son más ecológicos que otros. El Airbus A319, por ejemplo, supera al clásico Boeing 737 de su tamaño (el modelo 300) en eficiencia de combustible. Consume alrededor de 650 galones de combustible por hora en comparación con los 800 galones por hora de este último. El Airbus A380 se comercializó brevemente como un «Gigante verde gentil», pero el ICCT señala que el Boeing 787-9 fue un 60 % más eficiente en combustible que el A380 en 2016.

Los efectos del forzamiento radiativo

El EESI dice que solo el 10% de los gases producidos por los aviones se emiten durante el despegue y el aterrizaje (incluido el ascenso y el descenso); el resto ocurre a 3,000 pies o más. Esto es especialmente dañino debido al forzamiento radiativo, una medida de la cantidad de luz que absorbe la Tierra y la cantidad que se irradia de regreso al espacio. Las estelas (estelas de vapor) que dejan los aviones a su paso provocan un forzamiento radiativo y atrapan la atmósfera en lo alto, donde los gases causan más daño que a nivel del suelo.

Emisiones de barcos

Al igual que los aviones, los barcos también emiten un cóctel de gases tóxicos de efecto invernadero, incluidos, entre otros, CO2 y NOx. La cantidad emitida, asimismo, depende del tamaño del buque, edad, velocidad media de crucero, número de pasajeros y duración del viaje. Hay todo tipo de embarcaciones, pero al comparar la huella del transporte marítimo, que representa el 2,5% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, con la del transporte aéreo, quizás sea más lógico analizar la embarcación más similar en tamaño a un avión de pasajeros: un crucero.

Los cruceros tradicionales funcionan con diésel, uno de los tipos de combustible que más CO2 produce. Según Sailors for the Sea, una organización de conservación de los océanos sin fines de lucro afiliada a Oceana, el diésel marino genera 21,24 libras de CO2 por galón de combustible. Además, los cruceros emiten carbono negro (hollín producido por la combustión de combustibles fósiles y biomasa) y casi seis veces más que lo que emite un petrolero. Según un informe de 2015 del ICCT, los cruceros representan el 6 % de las emisiones marinas de carbono negro a pesar de que representan solo el 1 % de los barcos a nivel mundial. Se cree que el efecto de calentamiento que tiene el carbono negro en el clima es hasta 1.500 veces más fuerte que el del CO2.

La Federación Europea para el Transporte y el Medio Ambiente descubrió en un estudio continental sobre las emisiones de los cruceros de lujo que la cantidad de NOx liberada por estos pesados ​​transatlánticos era equivalente al 15 % de toda la flota de automóviles de Europa. También descubrió que las ciudades portuarias de toda Europa sufrían la contaminación del aire causada por niveles extraordinariamente altos de óxidos de azufre generados por los barcos. En Barcelona, ​​por ejemplo, los barcos están generando cinco veces más SOx que los coches.

Los grandes cruceros diseñados para viajes de larga distancia incluso tienen sus propios incineradores. El crucero promedio produce siete toneladas de desechos sólidos todos los días, lo que lleva a que se viertan 15 mil millones de libras de basura en los océanos (en su mayoría, como cenizas) por año. Además del impacto directo que esto tiene sobre la vida marina, el proceso de incineración genera emisiones adicionales de CO2, NOx, dióxido de azufre, amoníaco y otros compuestos tóxicos.

Acidificación oceánica

De la misma manera que los aviones intensifican sus emisiones expulsando gases de efecto invernadero en altitud, las emisiones de los barcos son más dañinas porque el CO2 que escapa de sus escapes es rápidamente absorbido por el agua de mar. Con el tiempo, esto puede cambiar el pH del océano, un fenómeno llamado acidificación del océano. Debido a que el aumento de la acidez es causado por una reducción en la cantidad de carbonato, las conchas hechas de carbonato de calcio pueden disolverse y los peces tendrán dificultades para formar otras nuevas. La acidificación de los océanos también afecta al coral, cuyos esqueletos están hechos de una forma de carbonato de calcio llamada aragonito.

¿Cuál es más verde?

Un estudio de caso de 2011 de cruceros en Dubrovnik, Croacia, estimó que el CO2 promedio emitido por persona, por milla en un crucero mediano de 3000 pasajeros fue de 1.4 libras. Según ese cálculo, un crucero de ida y vuelta desde Puerto Cañaveral en Orlando, Florida, a Nassau, Bahamas, una popular ruta transatlántica de 350 millas frecuentada por Royal Caribbean International, Carnival y Norwegian Cruise Line, equivaldría a unas 980 libras de carbono. emisiones por persona. Esa misma ruta de regreso, si se viajara desde el Aeropuerto Internacional de Orlando al Aeropuerto Internacional Lynden Pindling de Nassau en la clase económica de un avión de pasajeros, sumaría solo 368 libras de CO2 emitidas por persona, según la Calculadora de Emisiones de Carbono de la Organización de Aviación Civil Internacional. Y eso es solo emisiones de carbono, no NOx ni ningún otro gas.

Por supuesto, se puede argumentar que los transbordadores y otros barcos menos contaminantes brindan alternativas ecológicas a los viajes aéreos. Este podría ser el caso de las rutas sobre el agua que pueden manejar los transbordadores, como la ruta con mucho tráfico de Melbourne a Tasmania, Australia, o la ruta más corta pero igualmente concurrida entre Marruecos y España. Pero es probable que las embarcaciones de movimiento más lento que cuentan con parques acuáticos y campos de golf completos a bordo siempre superen a la aviación en términos de emisiones de gases de efecto invernadero.

Consejos para reducir su huella de carbono mientras viaja

  • Antes de reservar un vuelo o un crucero, investigue qué aerolíneas y líneas de cruceros están tomando medidas para reducir su huella de carbono. Friends of the Earth crea regularmente «boletas de calificaciones de cruceros» en las que todos los principales operadores de cruceros reciben una calificación basada en la reducción de la contaminación del aire, el tratamiento de aguas residuales, el cumplimiento de la calidad del agua y otros factores. Atmosfair ha publicado una clasificación similar de aerolíneas basada en la eficiencia del combustible.
  • Ya sea que viaje por aire o por agua, recuerde que cuanto más corto sea el viaje, más ecológico. Elija vuelos directos en lugar de vuelos con múltiples paradas para minimizar el kilometraje.
  • Considere la posibilidad de compensar las emisiones de carbono en su viaje. Muchas aerolíneas ahora ofrecen esto como un servicio adicional, pero también puede donar a un programa de compensación de carbono de su elección, como Carbonfund.org o Sustainable Travel International.

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